VDAB-topman breekt lans voor nieuw arbeidsrecht
VDAB-topman Fons Leroy. Foto: Pol De Wilde - Corelio

VDAB-topman Fons Leroy vindt dat moet nagedacht worden over een vernieuwing van het arbeidsrecht in België. ‘De staatshervorming was voor ons een noodzakelijke stap voorwaarts’, zei hij dinsdag op een evenement van AmCham Belgium, de Amerikaanse kamer van koophandel in België. ‘Maar het mag geen alibi zijn om over andere zaken niet te spreken.’

Leroy vindt het positief dat de VDAB door de staatshervorming zowel wortel als stok in handen krijgt. De Vlaamse arbeidsbemiddelingsdienst zal immers de taak overnemen van de RVA om het zoekgedrag van werklozen te controleren. Volgens Leroy is dat een goede zaak, want het systeem wordt er vlotter en efficiënter door.

Maar de VDAB-topman waarschuwde ook dat we nu niet bij de pakken mogen blijven zitten, met de demografische evolutie in het achterhoofd. Hij pleit ervoor om het sociale beleid te herdenken, en vindt bijvoorbeeld dat het ontslagrecht ‘activerend’ benaderd moet worden. Bedrijven zouden volgens Leroy met name beter betalen voor hertewerkstelling dan voor ontslagregelingen.

Een nieuw sociaal beleid zou relatief eenvoudig te realiseren moeten zijn, stelt Leroy. ‘De werkgevers willen mensen langer laten werken, terwijl de vakbonden pleiten voor ‘goed’ werk. De twee moeten gecombineerd worden’, zegt hij. ‘Doen we dat niet, dan kunnen we de doelstelling van de Europese strategie om tegen 2020 75 procent aan het werk te hebben, niet halen.’

‘In een kasteel, met goed eten’

De VDAB-topman stelt voor dat premier Elio Di Rupo de sociale partners aan het werk zet ‘in een kasteel, met goed eten’ en zonder contact met de pers of hun leden. ‘We hebben goede academici in België die het sociale systeem voor de toekomst zouden kunnen uittekenen en een voorstel aan de sociale partners kunnen doen.’ Volgens Leroy zouden ze op zoek moeten naar een compromis.

Leroy herhaalde ook zijn ‘droom’ van de loopbaanovereenkomst. Iedereen die op de arbeidsmarkt komt, zou dergelijk contract van de VDAB krijgen dat geldt tot hij de arbeidsmarkt verlaat. ‘Als men aan het werk is, wordt de overeenkomst vervangen door een arbeidscontract. Werkt men niet, dan wordt het een activeringscontract.’ Dat laatste zou dan inhouden dat alle kansen om nieuwe competenties te verwerven, gegrepen worden.

Activering was de rode draad door de uiteenzetting van Leroy. Vooral voor ouderen zijn daar nog inspanningen nodig. ‘Levenslang leren wordt een belangrijk thema’, klinkt het. ‘Nu bestaat een carrière achtereenvolgens uit school, werk en pensioen. In de carrière van de toekomst wordt dat school, werk, school, werk, school, pensioen, werk,...’

Goed nieuws

Voor wie in de komende jaren op de arbeidsmarkt komt, had Leroy wel goed nieuws. Er zullen volgens hem tussen 2012 en 2017 immers ruim 370.000 arbeidsplaatsen in te vullen zijn door de grote pensioneringsgolf. ‘Groei of geen groei, ze moeten vervangen worden’, luidt het.

Nieuwkomers op de arbeidsmarkt wacht door die demografische evolutie dan ook jobzekerheid. ‘Op de jobbeurs van de toekomst zullen het niet de werkgevers zijn die achter de tafels zitten en de kandidaten die zich voorstellen. Het zullen de kandidaten zijn die achter de tafel zitten’, aldus Leroy. ‘Nu komt er echt een oorlog om talent.’