Fernand Huts: ‘Ondernemen geen pretje in België’
Fernand Huts. Foto: Geertje De Waegeneer

Fernand Huts, de topman van Katoen Natie, vindt dat de overheid de crisis verkeerd aanpakt. In het huidig economisch klimaat heeft iedereen schrik om te ondernemen, zegt hij in De Ochtend op Radio 1.

Huts is blij dat de overheid eindelijk werk maakt van een eenheidsstatuut, al vreest hij voor de macht van de vakbonden. ‘Mogelijk houden de vakbonden de verdere integratie tegen.’ Voor Katoen Natie ziet hij echter geen probleem. ‘We zijn allemaal bediende bij Katoen Natie.’

Los van de discussie rond het eenheidsstatuut kan het echter een stuk beter. ‘Er is een permanente groei van regeltjes, we leven in bureaucratisering’, hekelt hij het overheidsbeleid.

Huts haalt het voorbeeld van een bouwvergunning voor een nieuwe loods aan. ‘Die vergunning moet in 26 exemplaren worden ingediend. Er zijn dus veel instaties mee bezig en die heben allemaal hun zegje. Je komt dus terecht in een regelgevingssysteem.’

Schrik

‘Vandaag ben je geen ondernemer voor je plezier’, concludeert hij. ‘Iedereen heeft schrik. Als je de krant openslaat, zie je voortdurend dat initatief en ondernemerschap aangevallen worden.’ De overheid moet een klimaat scheppen om ondernemers aan de slag te krijgen, aldus Huts.

En daar is wel degelijk geld voor, zegt Huts. Hij verwijst naar het Antwerps Havenbestuur dat ‘een kas van honderden miljoenen euro heeft’. En wat gebeurt daarmee? ‘Het Havenbestuur steunt buitenlandse bedrijven uit Dubai of Singapore met grote cheques. Of het koopt belangen in onbekende bedrijven in India of Oman. Wat heeft de Antwerpse bevolking daaraan?’