José Happart: ‘Inwoners Voeren hebben nooit bij Limburg willen horen’
José Happart

Jan Peumans (N-VA) en José Happart (PS) zaten maandagavond samen aan tafel in Café Corsari. Tijdens een gesprek over Voeren bleek dat de taalstrijd er voor hen nog niet helemaal gestreden is.

‘Dankzij de Nederlandse kiezers hebben de Vlamingen nu de meerderheid. Als Vlaanderen evenveel geld zou geven aan de Vlaamse gemeenten als ze uitgeven om Voeren te vervlaamsen, zou Vlaanderen arm zijn, maar de gemeenten rijk’, zei Happart over de huidige politieke situatie in Voeren.

‘Als wettelijk bepaald is dat Nederlanders hier mee mogen stemmen, dan moet je daar respect voor opbrengen’, verdedigde Vlaams parlementsvoorzitter Peumans.

‘Er is nooit gezegd dat de Vlamingen geen rechten hadden in Voeren, maar de meerderheid had het recht Waal te blijven, zoals vroeger. We zijn nooit amok gaan maken in Antwerpen. De Antwerpenaren en de Limburgers kwamen naar Voeren’, keek Happart terug op de hevige strijd in de jaren tachtig.

‘Weet u, de wetten in België’

José Happart heeft nog steeds moeite met de manier waarop Voeren bij Limburg is gevoegd, ook al is die beslissing toen bij meerderheid goedgekeurd door het federale parlement. ‘Ja, maar weet u, de wetten in België. Als de wetten van 1963 vandaag gestemd werden, zou er geen meerderheid zijn in Wallonië. In 1963 was er een Vlaamse meerderheid en Waalse minderheid. Maar het was de meerderheid in België. Om vandaag iets te veranderen, moet er een meerderheid zijn in Vlaanderen, in Wallonië en vijftig procent voor beide.’

‘Er is een wet goedgekeurd bij meerderheid in het federaal parlement in 1963, die heeft de taalgrens vastgelegd. Daar moet je dus niet over gaan discussiëren’, aldus Jan Peumans in het Eén-programma. ‘Je kunt zeggen dat dat een slechte wet is, maar er is een duidelijke taalgrens. Voeren hoort bij Vlaanderen. Zoals trouwens heel de Jekervallei is overgeheveld naar Wallonië.’

‘Zolang ik leef, blijf ik strijdlustig’, liet Happart verstaan. ‘Ik heb geen problemen met de Vlamingen. Ik heb een probleem met Vlamingen die mij niet toestaan in het Frans te leven in Voeren. Het had heel goed kunnen blijven zoals het was. De inwoners van Voeren hebben nooit bij Limburg willen horen.’