Aantal gevallen van euthanasie neemt fors toe
Wim Distelmans Foto: BELGA

In de eerste drie maanden van dit jaar werden in België 445 aangiften gedaan van euthanasie. ‘Een opvallend cijfer’, zegt professor Wim Distelmans (VUB), voorzitter van de Federale Commissie Euthanasie.

‘Als we dat extrapoleren naar een heel jaar, komen we uit op 1780 gevallen. Dat zijn er liefst 350 meer dan vorig jaar. Wat ook opvalt: van die 445 gevallen zijn 80 procent Nederlandstaligen. In Vlaanderen wordt er dus veel vaker euthanasie toegepast dan in Wallonië.’

Er zijn twee verklaringen, zegt Distelmans. ‘Er worden sowieso meer gevallen geregistreerd. In 2009 werd naar schatting de helft nog niet aangegeven, nu gebeurt dat consequenter. Daarnaast is er ook een grote bewustwording in Vlaanderen. Dat merken we aan alles. Het LEIF-project (LevensEinde InformatieForum, red.) is een gigantisch succes. Van het LEIF-blad, de informatiegids, werden al 350.000 exemplaren verdeeld. Op twee maanden tijd kregen we al 10.000 aanvragen voor een LEIF-kaart, waarop je wilsbeschikkingen geregistreerd staan. De Vlaming is zich dus steeds meer bewust van de mogelijkheden rond zijn levenseinde.’