‘De merrie Fantasy is een deugnietje, met een eigen willetje maar uiteindelijk zal ze toch weer iedereen vertederen’, zegt uitbaatster Karina Veroug­straete. Ze trekt met haar paardjes naar dorpsfeesten, evenementen en familiefeesten. Ze worden ook ingezet als therapie voor probleemkinderen.

Dirk Debaets, ondervoorzitter van het Belgisch miniatuurpaardenstamboek, zegt dat de vraag naar de paardjes constant stijgt. ‘In ons land zijn er nu al 600. Mensen hebben graag zo’n lief paardje in hun tuin. Je kan het van alles leren en ermee aan wedstrijden deelnemen. De paardjes moeten dan onder andere springen, zij het wel zonder iemand op de rug. Voor een prijswinnaar betaal je al gauw 10.000 euro. In de VS worden miniatuurpaardjes al gekweekt als blindengeleider. Door hun hoge levensverwachting – tot 30 jaar – kunnen ze langer dienst doen dan honden.’