IJs op Antarctica smelt tijdens zomer tien keer sneller dan 600 jaar geleden
Foto: REUTERS

Het Antarctische ijs smelt tijdens de zomer tien keer sneller dan 600 jaar geleden. Het verlies van pakijs gebeurde nooit sneller dan de voorbije vijftig jaar. Dat blijkt uit een onderzoek van Britse en Australische wetenschappers.

De onderzoekers boorden op James Ross Island, in het noorden van het continent, tot 364 meter diepte om de temperaturen van honderden jaren terug na te gaan. De opeenvolgende lagen in het ijs geven immers de bewegingen van het smeltende en opnieuw bevriezende ijs weer.

‘We hebben vastgesteld dat de koudste omstandigheden op het Antarctische eiland en de kleinste hoeveelheden smeltend ijs zich zeshonderd jaar geleden voordeden', verklaarde Nerilie Abram, van het Antarctic Survey van Cambridge (Groot-Brittannië).

‘De temperaturen waren toen ongeveer 1,6 graden Celsius lager dan de temperaturen aan het eind van de twintigste eeuw. En de jaarlijkse hoeveelheid gevallen sneeuw die smolt en vervolgens weer aanvroor bedroeg 0,5 procent. Vandaag ligt de hoeveelheid sneeuw die smelt tien keer hoger', klinkt het nog.

Volgens de studie, die verscheen in Nature Geoscience , namen de temperaturen de voorbije eeuwen gestaag toe, maar verliep die stijging sneller vanaf de tweede helft van de twintigste eeuw.