'Prinses Elisabeth verwekt in Thailand'
Prinses Elisabeth Foto: belga
Fernand Huts, bedrijfsleider van het Antwerpse logistieke bedrijf Katoen Natie, heeft voor diplomatieke consternatie gezorgd in Thailand. In een toespraak in aanwezigheid van prins Filip en prinses Mathilde suggereerde hij dat prinses Elisabeth, de oudste dochter van Filip en Mathilde, is verwekt tijdens een vorig bezoek van het prinsenpaar aan Thailand.

Filip en Mathilde waren op bezoek in de industriezone Map Ta Phut, enkele honderden kilometers van de hoofdstad Bangkok, om het nieuwe distributiecentrum van Katoen Natie te openen, toen Huts zijn uitspraken deed.

'Thailand is het land van de romantiek', monkelde de Katoen Natie-baas. 'Bij de opening van een andere logistieke hal op 14 februari 2001 waren de prins en de prinses hier ook. 14 februari, dat is Valentijnsdag, ook hier in Thailand.' 'Het was me opgevallen dat de prins en de prinses toen verstek lieten gaan voor het avonddienst. En kijk, een kleine negen maanden later is prinses Elisabeth geboren.'

Consternatie

De ontboezeming zorgde voor lichte consternatie. Niemand applaudisseerde of lachte. De omgeving van de prins, duidelijk verveeld met de affaire, probeerde vragen van de pers af te blokken. Maar dat was buiten Huts zelf gerekend. Op de vraag of hij zo niet voor een protocollair incident zorgde, antwoordde hij dat hij van protocol niets kent. Om daarna zijn verhaal nog eens over te doen.

Huts staat bekend als een volkse toegankelijke bedrijfsleider. In de jaren negentig was hij even volksvertegenwoordiger Open VLD. Katoen Natie is al vijftien jaar aanwezig in Thailand en heeft er vier vestigingen. Huts ziet Thailand als 'een land van de toekomst '.