Zdenek Stybar was één van de 135 renners die afgelopen zondag in bijna onmenselijke weersomstandigheden de meet van Milaan-Sanremo bereikte. De Tsjech is nochtans héél wat gewoon vanuit het veldrijden, maar ook dit vond hij ongezien. 'Milaan-Sanremo was echt extreem', trapte Stybar een open deur in.

 'Ik heb zelfs vanacht nog 11 uur aan een stuk geslapen. Dat zegt genoeg. Ik was echt kapot na zondag', aldus de Tsjechische ex-wereldkampioen veldrijden. 'Het begon al in Tirreno-Adriatico: slecht weer en erg zware etappes. En dan kwam Milaan-Sanremo...'

Tom Boonen en Stijn Vandenbergh, ploegmakkers van Stybar bij Omega Pharma-Quickstep, beslisten halverwege 'La Primavera' om niet maar aan de herstart te verschijnen. Stybar kroop echter wel opnieuw op zijn fiets. 'Dat was een heel moeilijke beslissing. Toen we tijdens de onderbreking in de bus stapten, was bijna de volledige ploeg aan het huilen van de koude. We beslisten toen om niet meer te starten. Toen 20 minuten later bleek dat de andere teams toch verder zouden rijden, begon Chavanel zich plots om te kleden. Even later volgden ook Cavendish, Martin en Velits. Ik heb toen ook mijn koerstenue opnieuw aangetrokken omdat ik Cavendish aan de zege wilde helpen. Dat is spijtig genoeg niet gelukt. Door de temperatuursschok verkrampte ik volledig op de Cipressa. Ik kreeg zelfs krampen in mijn nek.'

En wat brengt de nabije toekomst voor Stybar? 'Ik start niet in Dwars door Vlaanderen, maar tegen E3 Harelbeke vrijdag moet ik gerecupeerd zijn. Ik rijd ook Gent-Wevelgem. Mijn conditie is al een tijdje heel goed en in normale omstandigheden zou ik veel meer hebben kunnen laten zien. Ik hoop in de komende wedstrijden me te kunnen tonen in de finale. Maar zo'n koersverloop valt moeilijk te voorspellen. In de Omloop Het Nieuwsblad wou ik ook aanvallen. Het is echter nooit gelukt omdat Chavanel en Vandenbergh voorop reden. Onze selectie voor de Ronde van Vlaanderen is nog niet bekend. Het is echt mijn droom om binnen twee weken in 'Vlaanderens Mooiste' te kunnen starten.'