Borgerhout en De Wever in de clinch over betoging neofascisten
In 2010 daagden slechts vijftien betogers op in Antwerpen. De betoging werd afgelast en er werd een toespraak gehouden.

Antwerps burgemeester Bart De Wever (N-VA) zal het Nieuw-Solidaristisch Alternatief (N-SA) toestemming geven om op 1 mei te betogen in Borgerhout. De neofascistische groep wil er protesteren tegen PVDA+, maar dat is niet naar de zin van het districtbestuur.

De aanvraag tot betoging ligt momenteel voor en wordt eerstdaags goedgekeurd door burgemeester De Wever na een positief advies door de politie, schrijft De Morgen donderdag. Dat wordt bevestigd door de politie en het kabinet van de burgemeester. ‘In ons advies staat dat het ons om een vreedzame manifestatie lijkt te gaan', zegt politiewoordvoerder Fons Bastiaenssens. ‘We hebben geen aanwijzingen waardoor we de betoging zouden moeten weigeren.'

Het Nieuw-Solidaristisch Alternatief (N-SA) is een neofascistische groep die ‘het Vierde Rijk' wil. Aan het hoofd staat Oostendenaar Eddy Hermy, die in 2011 voor vijf jaar zijn burgerrechten kwijtspeelde nadat de rechtbank van Brugge hem schuldig bevond aan aanzetten tot rassenhaat en inbreuken op de antirascismewet.

Borgerhout vreest rellen

In Borgerhout zijn ze niet tevreden met de beslissing van burgemeester De Wever. N-SA wil op 1 mei betogen op het Moorkensplein tegen PVDA+, de extreemlinkse partij die mee bestuurt in het stadsdeel.

‘Het is duidelijk dat Borgerhout niet zit te wachten op een betoging van een extreme groepering die geen enkele band heeft met het district', zei districtsburgemeester Marij Preneel (Groen) in De Ochtend . ‘Ik reken er dan ook op dat, als de burgemeester de toestemming geeft, hij ervoor zal zorgen dat de politie de veiligheid van alle mensen zal garanderen. We moeten ook op het gezond verstand van de mensen in Borgerhout rekenen om niet in te gaan op de provocaties van het N-SA.'

Iedereen heeft het recht om te betogen, weet ook Preneel. ‘Maar ik hoop dat het veiligheidsrisico heel goed wordt ingeschat. Ik twijfel niet aan de inschatting van de politie, maar het is wel duidelijk dat zo'n groepering naar Borgerhout komt om te provoceren en ik denk dat er dan heel wat politie nodig is om dat in de hand te houden. Het zijn geen koorknaapjes. De nodige veiligheidsmaatregelen moeten getroffen worden. We zullen onze zorgen zeker nog duidelijk maken aan de burgemeester.'

‘Ik zou hier toch graag eens over praten met het stadsbestuur', zegt Zohra Othman van PVDA+, tegen wie de betoging gericht is. ‘Een betoging tegen PVDA+ is immers een betoging tegen de hele coalitie. De Wever moet instaan voor de veiligheid en zijn verstand gebruiken.'

Niet eerste betoging

Het is de tweede keer dat de neofascistische groep een betoging wil houden in Antwerpen. In 2010 zou betoogd worden tegen Israël, maar de betoging vond uiteindelijk niet plaats omdat er slechts vijftien mensen kwamen opdagen. Organisator Eddy Hermy besliste toen om niet te betogen, maar in de plaats een toespraak houden aan het station. Volgens Hermy werd zijn organisatie afgedreigd door de Joodse én de moslimgemeenschap. Nochtans had hij toestemming gekregen van toenmalig SP.A-burgemeester Patrick Janssens.

Vorig jaar werd dan maar geopteerd voor een privébijeenkomst in een café op de Antwerpse Grote Markt. In 2010 en 2011 wilde N-SA betogen in Mechelen en Gent, maar dat werd telkens geweigerd door de politie en het stadsbestuur.

Politie Mechelen: ‘Beter ingelicht'

Op sociale netwerksite Twitter ontstond donderdagochtend een discussie over de beslissing van De Wever. In een tweet maakte de Mechelse politie duidelijk dat het de beslissing van De Wever niet begrijpt. Eerst tweette iemand dat de politie in Gent en Mechelen ‘blijkbaar dom moet zijn. Of beter ingelicht'. Daarop antwoordde de politie met ‘dom worden we niet graag genoemd. Zullen we het dan maar houden op beter ingelicht?'