Een team Belgische wetenschappers dat werkzaam was op de Princess Elisabeth-basis, heeft een meteoriet van 18 kilo ontdekt. Het gevaarte zat ingebed in de ijskap van de Zuidpool. Volgens de International Polar Foundation gaat het om de grootste meteoriet gevonden in de regio sinds 1988.

De vondst werd gedaan door vijf wetenschappers van de ULB en VUB, de Franstalige en Nederlandstalige vrije universiteiten van Brussel. De vijf, die inmiddels weergekeerd zijn, maken deel uit van het Samba-project, de Belgische bijdrage tot het verzamelingsproject van Antarctische meteorieten onder leiding van de VS en Japan.

Het team zocht meteorieten op het Nansen Ice Field. Op 28 januari vonden ze de 18 kilo zware chondriet, een type meteoriet. Alles samen vonden ze 425 meteorieten met een totaal gewicht van 75 kilo. De expeditie duurde 40 dagen en vond plaats op 2.900 meter hoogte, 140 kilometer ten zuiden van de Belgische poolbasis.

Onverwacht

‘Deze meteoriet was een zeer onverwachte vondst voor ons, niet alleen omwille van zijn gewicht maar ook omdat we normaal niet zo'n grote meteorieten vinden op Antarctica', zegt ULB-geoloog en teamleider Vincent Debaille. ‘Dit is de grootste meteoriet die in 25 jaar gevonden is in oostelijk Antarctica.'

De chondriet is momenteel in Japan voor onderzoek, waar hij aan een speciaal ontdooiingsproces onderworpen wordt. Dat moet ervoor zorgen dat er geen water in het gesteente dringt. ‘In de toekomst' wordt de steenklomp naar België gebracht.