'Belgische militairen beroofd in Libanon'
De Belgische soldaten maken in Libanon vooral mijnen onschadelijk. Foto: blg
Volgens de Libanese krant 'The Daily Star' zijn Belgische ontmijners in het zuiden van Libanon overvallen, en daarbij beroofd van een geheugenkaart met militaire informatie. Het ministerie van Defensie kan de informatie echter niet bevestigen.

Het incident deed zich volgens de bronnen van The Daily Star voor in het dorp Mais al-Jabal. Toen de Belgische soldaten van een ontmijningsmissie terugkeerden naar hun basis blokkeerden inwoners van het dorp de weg.

Het kwam niet tot een fysieke confrontatie, maar een van de Libanezen stal wel een USB-kaart uit een van de camera's van de militairen. Of er gevoelige informatie op staat, is niet duidelijk.

Bij het ministerie van Defensie was gisteren niemand bereikbaar voor commentaar. Ook op het kabinet van Defensieminister Pieter De Crem (CD&V) viel men uit de lucht.

Libanon is een van de landen waar onze militairen aanwezig zijn. Een honderdtal soldaten voert er in opdracht van de Verenigde Naties (UNIFIL) vooral humanitaire taken uit. Hun hoofd­opdracht is het onschadelijk maken van de vele mijnen in de regio.

Het is niet de eerste keer dat burgers militair materiaal stelen. Het hoofd van de UNIFIL-vredesmissie, generaal-majoor Paulo Serra, waarschuwde er al voor. Dergelijke incidenten kunnen escaleren en de levens van militairen én burgers in gevaar brengen, zei hij.