N-VA-burgemeester Bilzen weert Engelse slogans
Foto: Bilzen
Het nieuwe stadsbestuur van Bilzen wil af van Engelse slogans in de stad en op de website. 'Dat Engels irriteerde mij mateloos', zegt burgemeester Frieda Brepoels (N-VA) op haar website.

Het nieuwe bestuur van Bilzen wou Engelstalige slogans zo snel mogelijk vaarwel zeggen. Voortaan geen 'Welcome to Bilzen' of 'Bilzen means Business' meer in het straatbeeld, op de website en in het infoblad van de stad, maar wel thematische steekwoorden als 'Wonen', 'Werken' en 'Leven'.

'Gedaan met dat onnozel Engels', vindt N-VA-burgemeester Frieda Brepoels, sinds kort aan de macht in de stad. 'Het verhoogde de drempel, en wij willen zowel jongeren als tachtigjarigen bereiken.'

Wie als inwoner de website van de stad opzocht, kreeg als eerste boodschap 'Welcome to Bilzen'. Dat irriteerde de burgemeester mateloos, hoewel de keuze voor het Engels gemaakt werd na een uitgebreide stadsmarketingstudie.

Oubollig

'De keuze is mee goedgekeurd door SP.A en Open VLD, twee partijen die toen én nu in het bestuur zaten en zitten. Ze kunnen blijkbaar nogal snel van mening veranderen', reageert Maike Meijers van oppositiepartij CD&V-Nieuw. 'Ik stel mij niet alleen vragen bij het financiële plaatje, ik hoop ook dat we niet terug de oubollige toer op gaan.'

Maar de burgemeester is niet van plan de vernederlandsing streng en algemeen door te trekken. 'Denk nu niet dat wij de overheidscommunicatie in het Nederlands gaan forceren. Het jongerenfestival van de stad heet Emotions, en dat blijft ook zo.'