Eerder deze week konden we u met veel trots vertellen dat onze landgenote Yumi Lambert als 'eerste Belgische ooit' mocht schitteren in een Chanelcampagne. Maar eigenlijk viel die eer in de jaren tachtig al te beurt aan Patricia Van Ryckeghem, zo wist Het Nieuwsblad te achterhalen.

De Gentse Patricia is vandaag 47. Ze kijkt nog altijd met plezier terug op haar tijd bij Chanel. ‘Tien jaar lang deed ik alle reclames voor de geur Chanel n°19 en alle schoonheidsproducten van het merk', vertelt ze aan Het Nieuwsblad vanuit haar woonplaats, Bethesda in de VS. ‘Ik had een exclusiviteitscontract, toen een enorme eer.'

Patricia werd op haar 17de, precies dertig jaar geleden, ontdekt. Nadat ze de Flair Model-wedstrijd op haar palmares schreef, mocht ze naar New York voor de Ford Supermodel of the World-competitie. Ze geraakte bij de laatste tien en werd opgemerkt door Eileen Ford, de legendarische oprichtser van Ford Models.

Toen ze twintig was, kwam Chanel aan haar deur kloppen en hoewel zogenaamde 'muzes' nu amper een seizoen overleven, bleef Patricia tien jaar lang het gezicht van de schoonheidsproducten. Toch is ze niet wereldberoemd. ‘Mijn gezicht kan je echt transformeren op foto, ik werd dus amper herkend. Ik ben daar niet rouwig om: ik wilde geen leven in de spotlights. Het was ook pas na mij dat modellen grote sterren werden. Vandaag weet amper nog iemand dat ik model ben geweest.'