Real Madrid is het nieuwe jaar in Spanje moeizaam begonnen. Het won op de 18de speeldag in het eigen Bernabeu wel met tien man de knotsgekke wedstrijd tegen Real Sociedad (4-3), maar vooral de krachtmeting tussen doelman Casillas en coach Mourinho lijkt voor smeulende onrust te zorgen in de Spaanse hoofdstad. Barcelona staat nog wat steviger aan de leiding na de makkelijke 4-0-zege in de derby tegen Espanyol. Atletico Madrid kon in Mallorca niet winnen maar blijft tweede, nu op 11 punten van Barcelona.

Real trad aan met een nooddefensie door de vele blessures maar begon nog goed: na amper twee minuten had Karim Benzema de Koninklijke op voorsprong gebracht. Maar meteen erna volgde een (eerste) teleurstelling.

Iker Casillas, nog steeds de nationale doelman van Spanje, begon door de krachtmeting met trainer José Mourinho opnieuw op de bank ten koste van de 25-jarige Antonio Adan. Maar al na vijf minuten bezweek Adan onder de druk. De doelman speelde eerst de bal slecht in en haalde meteen erna een doorgebroken speler neer. Strafschop en rood, waardoor Casillas toch van de bank mocht komen, hij had echter geen verhaal tegen de strafschop van Xabi Prieto: 1-1.

Sociedad hield tegen tien Madrilenen de wedstrijd vlot onder controle maar toen Real even het tempo verhoogde, scoorde Khedira de 2-1. Nog voor rust volgde een nieuwe ontnuchtering voor het 'grote' Real: Xabi Prieto bracht met zijn tweede van de avond de stand weer gelijk: 2-2.

Redder Ronaldo

Cristiano Ronaldo, die zijn kapiteinsband wou doorgeven aan Casillas toen die het veld opkwam maar door de doelman werd weggewuifd, redde zijn coach echter met twee treffers op drie minuten tijd. Eerst rondde hij een knappe pass van Benzema af, daarna trof hij raak op vrije trap met een zwieper waarop hij een patent lijkt te hebben.

Xabi Prieto zorgde met zijn derde van de avond nog even voor spanning maar nadat ook de bezoekers met tien man vielen, bleef het uiteindelijk bij 4-3.

Real blijft zo derde maar komt (voorlopig) tot op 4 punten van Atletico Madrid en 13 punten van Barcelona, die later vanavond nog in actie komen tegen respectievelijk Mallorca en Espanyol.

Makkelijk Barcelona

FC Barcelona had heel wat minder moeite om de derby tegen Espanyol naar hun hand te zetten. Xavi opende na tien minuten de score waarna Pedro tweemaal raak trof en Lionel Messi zijn eerste van 2013 scoorde op strafschop: 4-0 na 29 minuten spelen.

Na rust werd er nog drie keer gescoord door Barça maar evenveel keer werd het doelpunt afgekeurd voor twijfelachtig buitenspel. Zo bleef het dus 4-0 want ook Messi trof nog de lat op vrije trap.

Geen clean sheet Courtois

Atletico Madrid speelde 1-1 gelijk in Mallorca. Raúl García leek de bezoekers de drie punten te bezorgen maar Kevin scoorde vlak voor tijd de gelijkmaker. Thibaut Courtois kreeg weinig werk op te knappen maar kon bij de tegengoal niet meer reageren op de afgeweken bal. In de slotfase werd hij wel nog geholpen door de paal bij een vrije trap van Giovani.

Uitslagen:

Real Zaragoza - Betis Sevilla 1-2
Levante - Athletic Bilbao 3-1
Granada - Valencia 1-2
Deportivo La Coruna - Malaga 1-0
FC Sevilla - Osasuna 1-0
Celta Vigo - Valladolid 3-1
Real Madrid - Real Sociedad 4-3
FC Barcelona - Espanyol Barcelona 4-0
Mallorca - Atletico Madrid 1-1

. Maandag:
Rayo Vallecano - Getafe

Klassement:

1. FC Barcelona 52
2. Atletico Madrid 41
3. Real Madrid 36
4. Malaga 31
5. Betis Sevilla 31
6. Levante 30
7. Valencia 27
8. Real Sociedad 25
9. Rayo Vallecano 25
10. Getafe 24
11. Valladolid 22
12. Real Zaragoza 22
13. FC Sevilla 22
14. Athletic Bilbao 21
15. Celta Vigo 18
16. Granada 16
17. Mallorca 16
18. Espanyol 15
19. Deportivo 15
20. Osasuna 14