Politiebaas Muyters: 'Strijd tegen drugs vermindert ook andere criminaliteit'
Serge Muyters Foto: jimmy kets
In Antwerpen-Noord hebben we gemerkt dat de strijd tegen drugs ook een grote impact heeft op andere vormen van criminaliteit. Dat zegt de Antwerpse politiebaas Serge Muyters in een interview met De Standaard.

Serge Muyters:  ‘Burgemeester Bart De Wever zei meteen: we moeten de aanpak van drugs intensifiëren. Omdat we in Antwerpen-Noord gemerkt hebben dat de strijd tegen drugs ook een grote impact heeft op andere vormen van criminaliteit. Nu het drugsprobleem daar meer beheersbaar is geworden, zijn ook de diefstallen met geweld er met dertig procent afgenomen, woninginbraken zelfs met veertig procent.'

Dat komt goed uit, want de strijd tegen drugs is ook altijd een van uw stokpaardjes geweest.

‘Dat doet er niet toe. De politie bepaalt het beleid niet, ze voert het uit. Het bestuur richt zich nu duidelijk op de strijd tegen drugs en voor ons is dat geen probleem. Ook heeft de nieuwe burgemeester meteen oudejaarsavond aangekaart. Hij heeft ons gevraagd om een nultolerantie voor vuurwerk te hanteren, en dat hebben wij gedaan.'

Ligt de stijl van Bart De Wever u beter dan die van Patrick Janssens?

(lacht) ‘Ik voel waar jullie mij willen krijgen, maar jullie gaan er niet in slagen. Daar ga ik echt niet op antwoorden. Ik heb met Patrick Janssens goed samengewerkt en ik heb tot nu toe de indruk dat dat met Bart De Wever ook het geval zal zijn.'

Is de aangekondigde ‘war on drugs' niet vooral windowdressing? Onder Patrick Janssens was het drugsbeleid toch ook al belangrijk?

‘Het klopt dat we in 2011 al werk hebben gemaakt van de drugsproblemen in Antwerpen-Noord. Het zoeken naar drugs is toen strafbaar gemaakt met GAS-boetes (gemeentelijke administratieve sancties, red.). Maar dat ging om een afgebakend gebied waar de overlast het grootst was. Nu hebben we het over de hele stad.'

‘Bovendien willen we een hiaat aanpakken: we kunnen al dealers bestraffen én mensen die verdacht zoekgedrag vertonen. Maar bezitters niet, dat is een zwak punt. De procureur bereidt nu een regeling voor om bezitters een minnelijke schikking te kunnen opleggen. Wie niet betaalt, zal worden voorgeleid. Daarnaast zetten we in op hulpverlening voor mensen die verslaafd zijn.'

Het stadsbestuur zet sterk in op de aanpak van de drugsmarkt. Daarmee verplaats je die toch alleen naar elders?

‘Het gaat er in de eerste plaats om de bijbehorende overlast en criminaliteit in te perken. Je kunt ervoor zorgen dat drugs niet meer zichtbaar zijn op straat. Als mensen drugs gebruiken achter gesloten deuren of buiten de stad, dan kunnen wij daar weinig aan doen.'

‘Een groot deel van het drugscliënteel komt van buiten de stad. Als we dat al verminderen, verminderen we de overlast.'

Naar waar verplaatst de drugsmarkt zich dan?

‘Naar China, hopelijk! Nee, daar kan ik niet precies op antwoorden. Ergens buiten Antwerpen. Wij willen onze knowhow gerust delen met andere steden, maar verwijt me nu niet dat ik in de eerste plaats aan Antwerpen denk.'

Dit is een stukje uit een langer interview met de Antwerpse politiebaas Serge Muyters dat u dit weekend in De Standaard kunt lezen, of hier in de e-krant. Daarin gaat het ook over de GAS-boetes, zijn harde imago en zijn relatie met zijn broer, N-VA-minister Philippe Muyters.