Staalconcern ArcelorMittal schrijft 4,3 miljard dollar af op zijn Europese activiteiten. Reden is het zwakke economische klimaat in Europa. Dat heeft het bedrijf vrijdag bekendgemaakt. De afschrijving wordt in de resultaten van het vierde kwartaal verwerkt.

De Europese vraag naar staal is tijdens het afgelopen jaar met ongeveer 8 procent gedaald. Vergeleken met 2007 is de vraag zelfs 29 procent lager. Deze zwakke marktomstandigheden, en de verwachting dat die voorlopig nog zullen aanhouden, leiden tot een lagere boekwaarde voor de Europese activiteiten van ArcelorMittal. De zwakke prestaties in Europa zullen ook op korte en middellange termijn voortduren, voorspelt ArcelorMittal.

ArcelorMittal wijst op het sterke contrast met de Verenigde Staten, waar de vraag naar staal dit jaar met zo'n 8 procent is toegenomen. Ten opzichte van 2007 is de vraag er 10 procent lager.