Grootste containerschip ter wereld gedoopt in Zeebrugge
belga. Foto: epa
Het grootste containerschip ter wereld dat momenteel in Zeebrugge ligt is dinsdagmiddag gedoopt. Dat gebeurde in aanwezigheid van onder meer Vlaams minister voor Mobiliteit Hilde Crevits (CD&V) en de topman van de Franse rederij CMA CGM waartoe de kolos Marco Polo behoort. Dinsdagavond zet het schip zijn maidentrip verder naar het Franse Le Havre.

Jacques Sadée, de topman van CMA CGM, verkoos Zeebrugge om het schip in te wijden en te dopen. In een luchtige speech gaf hij een korte historiek over de samenwerking met de Belgische havens. Hij liet weten dat Zeebrugge zeker ook de komst van de twee zusterschepen van de Marco Polo mag verwachten.

Voorzitter van de haven van Zeebrugge Joachim Coens was uitermate vereerd met de komst van het schip en de topman van de rederij. ‘Marco Polo deed ons 700 jaar geleden dromen met ontdekkingsreizen naar Azië. Nu hebben we opnieuw een connectie met het continent. Met een schip van deze omvang kunnen we opnieuw dromen. De geschiedenis herhaalt zich.'

Ook minister Crevits toonde zich verrukt met de komst van de Marco Polo.'“Het grootste schip van de wereld ontvangen is altijd ons doel geweest. We hebben de nodige infrastructuur daartoe. We moeten onze unieke positie behouden als een regio van havens, als Flanders Port Area.'

Na de toespraken wijdde de havenpriester het schip in en werd het schip traditioneel gedoopt met een fles champagne.