Hans Van Alphen: 'Ik heb nog progressiemarge'
Foto: photo news
Hans Van Alphen is genomineerd voor de Trofee van Sportman van het Jaar, maar geeft zichzelf weinig kans. Liever focust de tienkamper op het volgende WK, en wie weet: een medaille de Olympische Spelen in Rio. 'Ik kan nog beter, maar veel hangt af van de omstandigheden.'

Van Alphen laat in Het Laatste Nieuws zijn licht schijnen op zijn wonderjaar 2012, al eindigde op de Spelen in Londen wel op een ondankbare vierde plaats, achter de Cubaan Suarez: 'Toen ik zijn speer zag vertrekken, dacht ik: f**k, dat is ver. Ik wist niet wat de verhouding in het klassement was, maar ik besefte dat ik een zotte worp nodig had, of het brons was weg.' Die zotte worp kwam er niet.

De ontgoocheling kwam later: 'Tijdens de competitie zelf heb ik er niet bij stilgestaan, maar de eerste dagen erna dacht ik af en toe wel: Shit, ik zat er écht dichtbij. Na de dopingcontrole ben ik pas rond twaalf uur in het olympisch dorp aangekomen, waar ik werd gevierd. Ik hoorde gelukkig te zijn, maar ik kon toen absoluut niet uitbundig zijn. Rare sfeer. Ik wilde eigenlijk het liefst van al wég, naar mijn vrienden en mijn lief, terwijl die mannen zo lang op mij hadden gewacht om een glaasje te drinken. (zucht) Ik zat echt in een dal na de euforie van de Spelen. Maar nadien vond ik het wel 'cool' wat ik heb gepresteerd, dus het waren veel wisselende emoties.'

Toch blijft Van Alphen hoopvol voor de toekomst: 'Wat ik in Rio kan presteren, hangt af van blessures. Ik haal nu natuurlijk een niveau waarbij je kan meestrijden voor de medailles, dat motiveert. Op het WK in augustus kan ik in theorie ook beter doen dan in Londen. Ik heb nog een progressiemarge, maar veel hangt af van de omstandigheden. Ik ga geen 300 punten beter doen, maar als ik rond 8.500 uitkom, speel je altijd mee voor een podiumplaats.'