‘Geen enkel Belgisch bedrijf informeert over de betaalde belastingen aan de regeringen van de landen waar zij actief zijn', zo stelt Transparency International Belgium in haar rapport over ons land. Transparency International Belgium is de Belgische sectie van de belangrijkste organisatie van het maatschappelijke middenveld die zich wijdt aan de strijd tegen corruptie.

Het rapport, getiteld ‘Transparency in corporate reporting: assessing 10 listed Belgian companies', evalueert de tien grootste beursgenoteerde ondernemingen in ons land op basis van hun publieke inzet voor transparantie. 3

De tien onderzochte Belgische topbedrijven (KBC, Solvay, Delhaize, Belgacom, UCB, Colruyt, Umicore, AB Inbev, D'Ieteren, Dexia) geven weinig of geen financiële gegevens die toelaten te weten in welke mate hun activiteiten in ontwikkelingslanden lokale overheden ten goede komen, zo stellen de onderzoekers vast.

Waar maken bedrijven winst?

Het is ook moeilijk om na te gaan waar bedrijven precies winst maken, waar ze belastingen betalen of waar ze politieke campagnes financieren. Het onderzoek leert dat geen enkel van de tien bedrijven het publiek informeert over de inkomsten die voortkomen uit de landen waar dochtermaatschappijen geregistreerd zijn, noch wat de belastingen betreft die betaald werden aan de regeringen van deze landen.

Slechts één van de onderzochte bedrijven maakt melding van een verbod op financiering van politieke partijen, en slechts twee bedrijven hanteren een verbod op wat genoemd wordt ‘faciliterende betalingen'. Daaronder moeten kleine steekpenningen, bestemd om routineoperaties te deblokkeren, verstaan worden.

‘Transparency International Belgium‘ vindt dat de Belgische overheid van transparantie een verplichting moet maken voor alle bedrijven die een beroep doen op exportsubsidies of die mededingen naar overheidsopdrachten.