Hans Van Alphen en Marieke Vervoort krijgen Vlaams Sportjuweel 2012
Foto: BElga
Tienkamper Hans Van Alphen en rolstoelatlete Marieke Vervoort zijn vrijdagavond in het Brusselse Viage Theater de laureaten geworden van het Vlaams Sportjuweel 2012, een prijs van de Vlaamse Gemeenschap die wordt toegekend aan een Vlaamse sporter die in de loop van het jaar een opmerkelijke prestatie leverde of een uitzonderlijke loopbaan afsloot. De prijs kan bovendien maar één keer in een carrière gewonnen worden. Vorig jaar ging de onderscheiding naar zeilster Evi Van Acker.

Naast het Vlaams Sportjuweel wordt jaarlijks ook de Vlaamse Prijs voor Sportverdienste uitgereikt aan een persoon of organisatie die een opvallende bijdrage leverde aan de sportbeoefening in Vlaanderen. Na enkele uren discussiëren besloot de jury dit jaar - voor de eerste keer in de geschiedenis - om beide prijzen te combineren. Vlaams minister van Sport Philippe Muyters (NV-A) aanvaardde het voorstel omdat beide atleten een opmerkelijke prestatie leverden en ook hun sport op een bijzondere manier in de kijker plaatsten.

Hans Van Alphen (30) was in mei de beste in het Oostenrijkse Götzis met een nieuw Belgisch record (8.519 punten). In september zegevierde hij op de Décastar in het Franse Talence. Op de Olympische Spelen in Londen plaatste hij het orgelpunt van zijn seizoen door in de tienkamp met 8.447 punten maar net naast het brons te grijpen.

Een paar weken later behaalde Marieke Vervoort (33), die aan een zeldzame spierziekte lijdt, op de Paralympische Spelen goud op de 100 meter rolstoelsprint en zilver op de 200 meter.