Rechterhand Herman Van Rompuy met (verplicht) pensioen: ‘Ik had de rit graag uitgereden’
Foto: jobat.be
Tot voor enkele weken was Frans Van Daele de rechterhand van Europees president Herman Van Rompuy. Was, want Van Daeles 65e verjaardag maakte een einde aan dat mandaat, middenin Van Rompuys ambtstermijn. Ook op het hoogste Europese niveau is de administratie onverbiddelijk, zelfs voor Belgische topdiplomaten met een indrukwekkende staat van dienst.

‘Het Europese project heeft me altijd geïnteresseerd, ook tijdens mijn studies Romaanse filologie. Er waren in mijn optiek drie manieren om daar deel van uit te maken: door politicus te worden, journalist of diplomaat.’

Vanwaar dan de keuze voor de diplomatie?

‘Tijdens mijn eerste licentiejaar organiseerde onze romanistenkring een jobdag avant la lettre, waar beroepen werden voorgesteld buiten het onderwijs. Een van de sprekers, wijlen ambassadeur Van Bellinghen, bracht het verhaal over de diplomatie met zoveel overtuigingskracht, dat de zaak voor mij meteen beklonken was. Zoals veel jongeren van mijn leeftijd wou ik de wereld zien: join the navy and see the world. Diplomatie bood die kans.

Mijn allereerste job was als manusje-van-alles van Etienne ‘Steve’ Davignon, toen directeur-generaal politieke aangelegenheden bij het ministerie van Buitenlandse Zaken. Van daaruit ben ik voor een eerste keer vertrokken naar de Belgische permanente vertegenwoordiging bij de Europese Unie. Dat sloot dan weer aan bij mijn idee om me in te zetten voor de Europese eenmaking.’

>

>

>