Australië heeft donderdag de grootste beschermde zone op zee gecreëerd. Meer dan 2,3 miljoen vierkante kilometer oceaan werd bijkomend beschermd, wat het totaal op 3,1 miljoen vierkante kilometer brengt. Vissers mogen er niet langer de netten uitslaan zodat de biodiversiteit er beschermd wordt. De vissers krijgen in ruil in totaal 100 miljoen Australische dollar (81 miljoen euro).

De officiële bescherming van de verschillende zones op zee was een verkiezingsbelofte. Een “zeer belangrijk engagement voor het behoud en het duurzaam gebruik op lange termijn van de Australische oceanen”, zei minister van Milieu Tony Burke.

De ingestelde zones dienen vooral om de verschillende bedreigde diersoorten te beschermen zoals de blauwe vinvis, de groene zeeschildpad en sommige haaisoorten.

De visserij kantte zich jarenlang tegen de oprichting van de beschermde zone en zei dat er duizenden jobs verloren zouden gaan door het initiatief. Burke is zich bewust van de impact op de kustindustrie en de visserij en zei dat er 100 miljoen Australische dollar (81 miljoen euro) aan steun vrijgemaakt kan worden worden. Volgens een vissersorganisatie is dat evenwel onvoldoende om iedereen volledig te compenseren.

In de beschermde zone zit ook het Groot Barrièrerif, dat zo'n 2.900 koraalformaties herbergt in een gebied dat zich uitstrekt over 2.600 kilometer.