Raikkonen houdt Alonso af in Abu Dhabi
Foto: AFP

Kimi Raikkonen heeft zijn eerste GP gewonnen sinds zijn comeback. De Fin, die op de vierde plaats startte, zette een knappe race neer en hield op het laatst net stand tegen Fernando Alonso, die in Abu Dhabi tweede werd. Wereldkampioen Sebastian Vettel zette een enorme inhaalrace na zijn start op de laatste plaats en finishte knap derde.

Lewis Hamilton begon vanop de pole en hield die plaats ook vast in een zinderende start op het Yas Marina-circuit. Fernando Alonso, die vanop plaats zes moest vertrekken, kende een schitterende start en ging prachtig voorbij Webber naar de vierde plaats. Ook Kimi Raikkonen was goed weg: de Fin van Lotus schoof van de vierde plaats op naar de tweede, in het spoor van leider Hamilton. Sebastian Vettel, die als laatste weg was door zijn start vanuit de pits , begon aan een zware inhaalrace. De Duitser kwam tot op plaats dertien, maar werd opnieuw achteruit geslagen nadat hij de pits in moest met een beschadigde voorvleugel na contact met de wagen van Riccardio. Ondertussen was Nico Rosberg met zijn Mercedes zwaar gecrasht en ging ook Karthikeyan met zijn HRT naast de baan met een opgave tot gevolg.

Na de passage van de safety car viel de duisternis over Abu Dhabi. Ook voor leider Hamilton ging het licht uit want de leider in de race moest de strijd staken nadat de motor van zijn McLaren het begaf. Een erg onfortuinlijk einde van de race voor de Brit, die aan de kop werd afgelost door Kimi Raikkonen. De Fin werd op de hielen gezeten door Fernando Alonso, die een erg sterke race reed.

Strategische pitstops

Achter hen zette Vettel zijn comeback verder. De leider in het WK-klassement was intussen opgerukt naar de zevende plaats en had nu zijn ploegmaat Webber voor zich. Met nog zo’n twintig ronden te gaan ging de race zijn cruciale pitstopfase in. Vettel rukte door de pitstops van zijn concurrenten op naar de tweede plaats, achter Raikkonen, maar de Duitser moest het na zijn vroege pitstop wel zien uit te zingen op meer versleten banden dan de andere racers.

Dat bleek onmogelijk en met nog zeventien laps te gaan ging Vettel toch de pits in om een zachte en supersnelle bandenset onder zijn wagen te laten installeren. De Red Bull-kopman kwam achter Button als vierde uit de pits en zette meteen de eindspurt in. Vettel werd daarbij geholpen door de safety car, die een tweede keer het circuit op moest na aanrijdingen tussen Webber, Grosjean, Perez en Ricciardo. De Duitser was met zijn nieuwe zachte banden nu in het voordeel tegenover de andere racers die met deels versleten medium banden op weg waren.

Raikkonen zette alles in het werk om zijn voorsprong intact te houden, maar Alonso vloog over het parcours in Abu Dhabi en zette ronde na ronde de snelste tijd neer in zijn jacht op de Fin van Lotus. Ondertussen was Vettel eindelijk voorbij Button geraakt, die zo net naast het podium zou vallen.

Vooraan hield Raikkonen op de valreep stand tegen Alonso en kon zo zijn eerste GP-overwinning sinds zijn comeback vieren. Sebastian Vettel werd erg knap derde voor Jenson Button, Maldonado vervolledigde de top vijf. Met nog twee wedstrijden te gaan komt Vettel in de stand op 255 punten, 10 meer dan Alonso. De 19e WK-manche is op 18 november in de VS.

Uitslag:

Uitslag:

1. Kimi Räikkönen (Fin/Lotus-Renault), de 305,355km in 1u45:58.667

(gem.: 172,879 km/u)

2. Fernando Alonso (Spa/Ferrari) op 0.852 sec.

3. Sebastian Vettel (Dui/Red Bull-Renault) 4.163

4. Jenson Button (GBr/McLaren-Mercedes) 7.787

5. Pastor Maldonado (Ven/Williams-Renault) 13.007

6. Kamui Kobayashi (Jap/Sauber-Ferrari) 20.076

7. Felipe Massa (Bra/Ferrari) 22.896

8. Bruno Senna (Bra/Williams-Renault) 23.542

9. Paul di Resta (GBr/Force India-Mercedes) 24.160

10. Daniel Ricciardo (Aus/Toro Rosso-Ferrari) 27.463

11. Michael Schumacher (Dui/Mercedes-AMG) 28.075

12. Jean-Eric Vergne (Fra/Toro Rosso-Ferrari) 34.906

13. Heikki Kovalainen (Fin/Caterham-Renault) 47.764

14. Timo Glock (Dui/Marussia-Cosworth) 56.473

15. Sergio Pérez (Mex/Sauber-Ferrari) 56.768

16. Vitaly Petrov (Rus/Caterham-Renault) 1:04.595

17. Pedro de la Rosa (Spa/HRT-Cosworth) 1:11.778

WK-stand:

1. Sebastian Vettel (Red Bull) 255

2. Fernando Alonso (Ferrari) 245

3. Kimi Raikkonen (Lotus) 198

4. Mark Webber (Red Bull) 167

5. Lewis Hamilton (McLaren) 165

6. Jenson Button (McLaren) 153

7. Felipe Massa (Ferrari) 95

8. Nico Rosberg (Mercedes) 93

9. Romain Grosjean (Lotus) 90

10. Sergio Perez (Sauber) 66