Elke dag 3,5 uur vertraging door spoorlopers
Foto: EDM
Het aantal keren dat mensen een binnenweg nemen langs de spoorweg of dat kinderen er een spannend spelletje spelen, is in drie jaar tijd verviervoudigd. De daarmee gepaard gaande vertragingen zijn ook sterk toegenomen. Dat blijkt uit cijfers van spoorwegnetbeheerder Infrabel.

In heel 2009 maakten treinbestuurders honderd keer melding van spoorlopers, in de eerste vijf maanden van 2012 lag het cijfer al op 161. Het tijdverlies van wachtende en stapvoets rijdende treinen liep op van gemiddeld 22 minuten naar 3,5 uur per dag.

Maar spoorlopen is levensgevaarlijk en het veroorzaakt telkens weer urenlange vertragingen. 'Als een treinbestuurder ze opmerkt, leggen we het treinverkeer stil of moeten alle treinen stapvoets rijden', zegt woordvoerder Thomas Baeken. 'In het slechtste geval moet de trein een noodstop maken en ook dat veroorzaakt vertragingen.'

'Zwaardere boetes'

Infrabel vraagt maatregelen. 'We doen ons uiterste best om de vertragingen terug te dringen, maar hier kunnen wij zelf niets aan doen. We zijn volop bezig met het beveiligen van de gevoeligste punten, maar kunnen de sporen niet hermetisch afsluiten: dan zouden ook onze arbeiders niet meer op de sporen kunnen werken. Er moeten zwaardere boetes komen om een ontradend effect te creëren.'

Ook de aanwezigheid van koeien, schapen en paarden op de sporen veroorzaakt vertragingen. Tussen januari en mei werden al 91 incidenten gemeld met 96 uren vertraging tot gevolg. 'Als zoiets gebeurt, gaan onze lokale mensen ter plaatse om de eigenaars te vragen voor een goede omheining te zorgen.'