Het aantal werkende 65-plussers is in België in tien jaar tijd met 70 procent gestegen.

In 2001 deden 22.714 bejaarden betaald werk, vorig jaar waren dat er 38.816. Dat blijkt uit cijfers van de FOD Economie. Het aantal bejaarde werknemers kende een ruime verdubbeling van ruim 5.000 naar meer dan 12.000. Ook het aantal zelfstandige ondernemers op pensioenleeftijd steeg, tot bijna 27.000. De cijfers zijn een extrapolatie van de gegevens uit de arbeidskrachtenenquête, die bij 12.000 huishoudens wordt afgenomen.

Ook in Duitsland was er de jongste jaren een sterke toename. Volgens politici komt dat door de toenemende armoede onder gepensioneerden. Die factor speelt in België minder, denkt Jan Denys van uitzendbedrijf Randstad. Hij brengt de trend in verband met een veranderende levensstijl. ‘De generaties die nu met pensioen gaan, zijn niet opgegroeid in de soberheidstraditie van de voorgaande generaties. Ze willen weinig inleveren op hun welvaartspeil en blijven consumeren en reizen. Daarnaast zijn er ook mensen die gewoon niet kunnen stilzitten en blijven werken omdat ze het prettig vinden'.

Zo iemand is Maria Delabie, die in juni van dit jaar op 76-jarige leeftijd met pensioen ging als salesmanager bij restaurantuitbater Autogrill. ‘Werken was mijn hobby, ik heb het altijd graag gedaan, antwoordt ze op de vraag waarom ze elf jaar langer is blijven werken dan strikt noodzakelijk. Ze werkte wel maar drie dagen per week, omdat gepensioneerden niet onbeperkt mogen bijverdienen. Op een vermoeiende vakbeurs nam ze toch het besluit om te stoppen. ‘Ik moet naar mijn lichaam luisteren.' Maar ze wilde niet weggaan voordat ze een andere werkkring had gevonden – als vrijwilliger, bij Senior Consultants Vlaanderen.

Mensen zoals Delabie zijn bij werkgevers geliefd, zegt Denys. ‘Ouderen zijn vaak erg flexibel en dat hebben werkgevers graag. Ze vormen een meerwaarde op de arbeidsmarkt.'

In Japan zijn werkende gepensioneerden de gewoonste zaak van de wereld. Twintig procent van de 65-plussers heeft er een baan, het hoogste percentage ter wereld. In de VS is het 15 procent, in Duitsland 3,4 en in België 2,1 procent.