BLOG. File aan de finish
Aankomst in de Topsporthal Foto: llo
Zaterdagavond liep ik voor een tweede keer de Midzomernachtrun, een stadsloop die om 22 uur begint langs een bijna zo goed als volledig verlicht parcours door het centrum van Gent. Leuke ervaring, alleen was de aankomst bijzonder chaotisch.

Zowel de start als de aankomst lagen aan de Topsporthal aan de Blaarmeersen. Om 22 uur gaf sportschepen Christophe Peeters (Open VLD) het startschot voor de 10 kilometer én de 15 kilometer samen met burgemeester Daniel Termont (SP.A) en Miss Gent Jolien De Neve. Met zo'n 3.600 deelnemers liepen we de bijna kortse nacht van het jaar in.

De eerste kilometer langs de Watersportbaan ging vlot. Daar werden we aangemoedigd door een percussieband. Het Afrikaanse ritme gaf me meteen een boost om wat sneller te gaan. 

'Komaan dames'

Daarna doken we het historische centrum in. We passeerden het Patershol, de Portus Ganda, het Groot Kanon, de Vrijdagmarkt, het Groot Kanon en de Sint-Michielshelling. Vooral de verlichte Korenlei oogde erg feëriek. In de binnenstad was er veel ambiance langs het parcours door klappende supporters. 'Komaan dames', heb ik ook vaak gehoord. Sommige kasseien liepen moeilijk en er waren veel scherpe bochten. Maar de sfeer zat goed. Onderweg moesten de lopers van de 15 kilometer en de 10 splitsen.

Tijdens de wedstrijd kregen we drie keer drankbevoorading. Dat was goed, maar we kregen een flesje water van 25 centiliter. Na twee á drie slokken had ik al genoeg - het was niet meer zo warm, dus gooide ik het weg. Wat een verspilling...

Sauna

In de laatste kilometers moest ik vooral voorbij steken. De deelnemers van de 10 kilometer liepen namelijk op het einde terug op hetzelfde parcours. In de laatste, scherpe bocht met dranghekken kon ik nog goed versnellen en dan liep ik de fel verlichte Topsporthal in. Op de piste kon ik er nog een sprintje uitpersen tot ik op een muur van lopers botste... Ik kon mijn ogen niet geloven. Het was file aan de aankomst en vóór de boog die mijn tijdopname registreert stond ik gewoon stil... 

Ik heb al vaak meegedaan aan stratenlopen, ik loop al meer dan tien jaar! Maar dit heb ik echt nog nooit meegemaakt. De Topsporthal is indrukwekkend met zijn blauwe atletiekpiste, maar het was er bloedheet en er was geen lucht. Het leek er wel een sauna... Met al die zwetende looplijven naast me, dacht ik op een bepaald moment dat ik ging flauw vallen...

Mijn chronotijd: 1:13:37. 

Mijn officiële uitslag:
speaker 1:13:25
finish 1:16:59

In een mail van de organisatie staat het volgende:

'Door het overrompelend succes, was er op bepaalde momenten opstopping bij de finish.'

'Voor diegene die bij de finish in de opstopping terecht kwamen : Kijk naar de speakertijd en tel daar 30 seconden bij op en je hebt je juiste tijd (bij benadering). Onze excuses voor dit ongemak.'

Jammer van die opstopping, want ik liep sneller dan vorig jaar, maar dat staat nu niet zwart op wit... Vorig jaar, tijdens de eerste editie, liepen er 2.400 lopers mee. Dit jaar telde de Mizomernachtrun de helft meer deelnemers: 3.600. Dan verwacht je toch dat de organisatie daar rekening mee houdt?

Sfeerfilmpje van vorig jaar: