Abou Jahjah: 'Alleen Belgen nemen Belkacem au sérieux'
Abou Jahjah Foto: Pol De Wilde - Corelio
Dat de arrestatie van Fouad Belkacem doet denken aan de oproep van toenmalig premier Verhofstadt in 2002 om Dyab Abou Jahjah te arresteren, vindt die laatste een ongelukkige vergelijking. De voorman van de Arabisch-Europese Liga (AEL) neemt Belkacem niet au sérieux, maar zegt wel dat de heisa overdreven is.

De vergelijking met Belkacem stemde Abou Jahjah in De Ochtend op Radio 1 niet gelukkig. 'Wij verschillen niet alleen qua inhoud, maar ook qua representativiteit. Tijdens de Vlaamse verkiezingen van 2004 haalden wij (de Moslim Democratische Partij, de politieke tak van Jahjahs AEL, red.) 4.700 voorkeursstemmen. Dat is helemaal anders dan een groepering zoals Sharia4Belgium, met maar drie man en een paardenkop.'

Belkacem stond in 2004 ook op die lijst, maar sympathie voor hem heeft Abou Jahjah niet. 'Hij was vroeger bij ons, hij onderschreef de democratie. Maar wij zijn een eerder linkse beweging, terwijl hij nu ultrarechts conservatief is. Ik heb geen sympathie voor hem, want ik neem hem niet au sérieux.'

'Er bestaan zoveel van die groeperingen, die veel praat verkopen, maar er komt niets uit', klinkt het nog.

'Alleen Belgen nemen hem serieus'

Dat de heisa over beiden hetzelfde is, erkent hij wel. 'Er leeft een zelfde gevoel bij de Vlamingen als bij ons enkele jaren geleden: paniekvoetbal, hysterie, overdreven reacties.' 

Toenmalig premier Guy Verhofstadt pleitte in 2002 voor de arrestatie van Abou Jahjah. De voorman van de AEL werd uiteindelijk opgepakt en veroordeeld voor mededaderschap aan de rellen in Borgerhout dat jaar. In 2008 werd hij in beroep vrijgesproken.

'Maar dat de Belgen nu opnieuw zo reageren, zegt veel meer over hen dan dat het over Belkacem zegt. Hij wordt door niemand serieus genomen, alleen blijkbaar door de Belgen.'

Abou Jahjah gaat ermee akkoord dat tegen iemand die haat tegen een ander geloof predikt opgetreden moet worden, maar noemt de reactie 'groter dan wat de wetten toelaten'. 'Iemand oppakken in het kader van een gerechtelijke procedure is logisch, maar nu werd er vanuit een politieke impuls gehandeld.'

'Zo maak je van iemand zoals Belkacem een martelaar', besluit hij.