Archeologen hebben bij opgravingen in Jeruzalem het oudste voorwerp gevonden waarop Bethlehem vermeld staat. Het gaat om een 2.700 jaar oude bulla, een zegel van klei, met de naam van de geboorteplaats van Jezus.

Eli Shukron, die de opgravingen leidt, zegt dat het de eerste keer is dat de naam Bethlehem is aangetroffen op een voorwerp uit die tijd. De plaatsnaam werd geschreven in het oude Hebreeuwse alfabet, dat werd gebruikt in de tijd van de eerste bijbelse joodse tempel. Dichtbij de plek van de opgraving is ook aardewerk uit die periode teruggevonden.

De bulla is 1,5 centimeter in doorsnee. Waarschijnlijk werd de zegel gebruikt om ingezamelde belastingen te verzegelen.