Wereldwijd is 12,7 procent van de jongeren tussen 15 en 24 jaar werkloos, wat neerkomt op 75 miljoen jongeren. Dat blijkt uit het rapport 'Mondiale werkgelegenheidstrends voor jongeren 2012' van de Internationale Arbeidersorganisatie (IAO). Ten opzichte van 2007 is het aantal werkloze jongeren met 4 miljoen gestegen. Volgens de verwachtingen zal de jeugdwerkloosheid voor 2016 niet dalen. De IAO waarschuwt voor een 'verloren generatie'.

De regio's met de hoogste jeugdwerkloosheidscijfers zijn Noord-Afrika (27,9 procent) en het Midden-Oosten (26,5 procent), waar de Arabische Lente voor een stijging van 5 procent zorgde. In de ontwikkelde economieën en de Europese Unie ligt het aantal jonge werklozen op ongeveer 18 procent, een gevolg van de massale 'drop-out' uit het beroepsleven.

Veel jongeren raken wereldwijd ontmoedigd door de hoge werkloosheid en besluiten hun zoektocht naar een baan te staken of langer in het onderwijssysteem te blijven. Wanneer die jongeren met vertraging hun kans willen wagen op de arbeidsmarkt, wordt het nog moeilijker om aan werk te geraken.

Aanbevelingen

Het IAO publiceert in zijn rapport enkele aanbevelingen voor een jeugdwerkgelegenheidsbeleid. Eerst en vooral moeten zowel het macro-economische- als het groeibeleid zich richten op het scheppen van werkgelegenheid en investeren in jongerentewerkstelling. Ook moet de kwaliteit van het werk verbeteren en moeten de maatregelen voor een actief arbeidsmarktbeleid kunnen worden aangepast aan specifieke noden van landen en regio's. Even belangrijk, tot slot, zijn samenwerkingen tussen regeringen, werkgeversorganisaties, vakbonden en andere organisaties om de realisatie van waardige werkgelegenheid voor jongeren concreet te maken.