Hoe reis je gratis de wereld rond
Michael Wigge in zijn videodagboek Foto: rr
Zonder één euro op zak maakte de Duitser Michael Wigge (35) een reis van Berlijn naar Antarctica. In 150 dagen legde hij 40.230 kilometer af. Zijn avontuur wordt nu uitgezonden op het Amerikaanse televisienetwerk PBS.

In juni 2010 veliet Wigge de Duitse hoofdstad Berlijn voor een wereldreis door elf landen. Zijn doel - aankomen op de eindbestemming Antarctica zonder geld uit te geven, bereikte hij in november 2010. Wigge, reisjournalist videoreporter én komiek, legde zijn avontuur vast op camera.

Onderweg hielpen meer dan honderd mensen hem met vervoer, eten en slaapplaatsen. In het begin ging Wigge op zoek naar eten uit vuilnisbakken achter supermarkten. Al snel ontdekte hij dat ruilhandel goed werkte. ‘Ik bood aan om de vloer te schrobben of de afwas te doen in een restaurant in ruil voor een oude boterham’, zei Wigge aan het persagentschap AP. ‘Ook de meeste mensen die ik aansprak in winkels, supermarkten of restaurants gaven me iets te eten.’

Menselijke bank

Vooral in Latijns-Amerika waren de mensen erg gastvrij. 'Misschien omdat de bevolking er arm is en ze dus goed weten hoe het voelt', aldus Wigge. ‘Ik stapte naar de voordeur en zei dat ik geen idee had waar ik vannacht zou slapen en of ik bij hen mocht slapen? Mijn project kon hen niets schelen. Dat was anders in de VS, daar ging het om het verhaal', zei Wigge. 'Dit is cool, we willen je helpen je doel te bereiken’, zeiden ze dan. Amerikanen gaan er echt voor.’

De Atlantische Oceaan stak hij over op een containerschip dat vanuit België naar Canada voer. Aan boord deed hij allerlei klusjes zoals het dek verven en olie vervangen.

In Las Vegas hield hij op straat kussengevechten voor 1 dollar en hij bood voor 1 dollar zijn rug aan als een ‘menselijke bank’ voor uitgeputte toeristen. In San Francisco kreeg hij fooien van toeristen die hij de heuvel opduwde. Uiteindelijk had hij genoeg geld verzameld voor een vliegticket naar Costa Rica. Vanaf daar liftte hij naar Panama, waar hij werkte als een butler voor de Duitse ambassadeur. Om van Ushuaia in Argentinië over te steken naar Antarctica, werkte hij als assistent van de expeditieleider op een luxe cruiseschip.

‘Ik wil graag mensen motiveren en mensen inspireren’, geeft hij nog mee. ‘Met ruilhandel geraak je ver als je geen schroom hebt. Waarom niet reizen en af en toe iets dwaas doen?' 

Wigge schreef ook het boek ‘How to Travel the World for Free: I Did It, and You Can Do It, Too!’.