Snurkers hebben een hoger risico te sterven door kanker. Dat blijkt uit een studie aan de Universiteit van Wisconsin (VS).

Lichte snurkers zouden 0,1 keer meer kans hebben om door kanker te sterven dan mensen zonder het probleem. Matige snurkers zouden dubbel zo veel kans hebben terwijl ernstige snurkers 4,8 keer meer risico lopen. 

Dat is de conclusie van slaaponderzoeken bij 1.522 mensen over een periode van 22 jaar. Eerder onderzoek bij muizen toonde al aan dat zuurstofgebrek, dat veroorzaakt kan worden door snurken, de groei van tumoren versterkt.

Dokter Javier Nieto, die de leiding had over het onderzoek aan de Universiteit van Wisconsin, zei 'dat de overeenkomst tussen de bewijzen van eerdere dierenproeven en dit nieuwe onderzoek erg overtuigend is.'

'Onze studie is de eerste die het verband kan aantonen tussen verstoorde slaapademhaling en een verhoogd risico op overlijden door kanker.'

'Als de relatie tussen verstoorde slaapademhaling en het verhoogde risico op kanker verder onderbouwd kan worden in andere studies, kan de diagnose en behandeling van patiënten met snurkproblemen en kanker aangepast worden om de overlevingskansen te verhogen.'

In hun studie hielden de onderzoekers rekening met factoren zoals roken, leeftijd, geslacht en gewicht. Eén verrassende ontdekking was dat het verband sterker is voor mensen die geen overgewicht hebben.