Walter Van Beirendonck: 'De paradijsvogels worden een voor een afgemaakt'
Foto: BELGA
Machteloos. Geterroriseerd. Op straat bekeken als een spook. Met die woorden omschrijft Walter Van Beirendonck zijn gemoedstoestand van de voorbije drie maanden. In een openhartig gesprek weerlegt hij de vele foute insinuaties na de sluiting van zijn Walter-winkel. 'Ik voel me als een crimineel die net geen enkelband heeft om gekregen.'

'Veel mensen denken dat ik mijn collecties heb stopgezet, maar niks is minder waar', zegt Walter, met een stem die strijdvaardiger klinkt dan ooit. Hoewel. Geregeld pauzeert hij en verraden zijn ogen dat het nog steeds moeilijk gaat. Dat hij blij is dat hij het allemaal eens kan zeggen, weet hij. En ook: 'Dat ik het gezegd krijg zonder echt te huilen.'

(...)

De Walter-winkel was een statement. Van Beirendonck zelf nam het woord 'conceptstore' nooit in de mond, maar dat was het wél: je vond er zijn collectie, collecties van andere ontwerpers, accessoires, avant-gardistische meubelen en een etalage als een kunstgalerie. 'Ik heb met de winkel nooit geld verdiend, maar ik heb er ook niks aan verloren', zegt Van Beirendonck. 'Walter was mijn uithangbord, een plek om mijn artistieke visie uit te dragen. Anderen kopen een Porsche of nemen lange vakanties op de Seychellen, ik stak de centen die ik verdiende terug in de winkel.'

(...)

'Maar in de mode worden de paradijsvogels een voor een afgemaakt. Alexander McQueen was een sublieme ontwerper die vol energie zat en voor zijn vak leefde. Wat zeg ik, hij is er zelfs voor gestorven. Ook Galliano is afgemaakt. Er wordt tegenwoordig helemaal anders over mode gedacht. Meer ratio, minder emotie en veel minder creativiteit. Terwijl ik altijd alleen maar de collectie kan maken die ik wil maken, zelfs op momenten dat er nauwelijks geld was. In Europa heerst er angst om buiten de lijntjes te kleuren. Misschien is dat laatste nog het ergste besef van allemaal.'

Dit is een uitreksel uit een langer gesprek tussen modejournaliste Veerle Windels en Walter Van Beirendonck, waarin de ontwerper vertelt waarom hij zijn winkel moest sluiten en hoe hij zich daarbij voelde. U kunt het volledige gesprek lezen in De Standaard Magazine van dit weekend, of in onze e-krant.