Staalconcern ArcelorMittal heeft in het eerste kwartaal 24 procent minder winst geboekt dan in dezelfde periode vorig jaar, zo blijkt uit donderdag gepubliceerde kwartaalresultaten. Toch presteerde het bedrijf beter dan analisten hadden verwacht. ArcelorMittal blijft het moeilijk hebben in Europa.

De staalgigant zag de winst voor interesten, belastingen, afschrijvingen en waardeverminderingen (ebitda) dalen van 2,58 miljard dollar tot 1,97 miljard dollar, maar analisten hadden maar gerekend op 1,67 miljard. De omzet steeg wel lichtjes tot 22,7 miljard dollar, tegenover 22,2 miljard dollar in het eerste kwartaal van 2011.

'Tijdens het eerste kwartaal zagen we een verbeterde stemming in een aantal sleutelmarkten', zei ceo Lakshmi Mittal. De vraag in Noord-Amerika blijft groeien, maar Europa blijft volgens de topman de grootste uitdaging. De schuldencrisis doet de vraag naar staal geen deugd. ArcelorMittal besloot vorig jaar de warme lijn op zijn site in Luik te sluiten.