Steven Defour: 'Deze titel schat ik even hoog in als die met Standard'
Steven Defour (2de van rechts): 'Het werd een geïmproviseerd feestje, het echte feest volgt volgend weekend pas.' Foto: AP
In zijn eerste seizoen in het buitenland heeft Steven Defour meteen zijn eerste titel op zak. Porto vierde haar 26ste titel vanuit de zetel, toen Benfica Lissabon onverwachts niet verder kwam dan een 2-2-gelijkspel tegen Rio Ave, waardoor het de aartsivaal uit Porto niet meer kan bijhalen.

'We hebben het dan wel vanuit een zetel gevierd en niet op het veld, maar dat maakt niet uit', liet Steven Defour aan Sporza weten. 'We zijn ook verdiend kampioen en dit geeft een heel goed gevoel. We hadden het natuurlijk helemaal niet verwacht, omdat Benfica voordien weinig punten had laten liggen, en het werd dus een geïmproviseerd feestje. Het echte feest volgt volgend weekend pas.'

Defour vierde twee titels met Standard maar schat deze titel minstens even hoog in.

'Ik kan echt niet kiezen, hoewel we met Standard telkens tegen Anderlecht kampioen werden en dat natuurlijk heel speciaal was.'

'Het niveau in Portugal is echter sowieso hoger. Vooral de topclubs staan een paar treden hoger dan die in België. Hier is er grotere concurrentie en gaat het sneller op training, waardoor het er ook in de topwedstrijden sneller aan toe gaat. Hier zijn vier grote ploegen die telkens om de titel strijden maar die halen wel spelers binnen van Champions League-niveau, en dat is toch wel een groot verschil.'

'Volgend seizoen basisplaats'

Defour kon in zijn eerste jaar nog geen basisplaats afdwingen maar vind dat normaal:

'Ik ben inderdaad vrij tevreden, ik wist dat ik een aanpassingstijd nodig zou hebben want dit is een ploeg met veel goede spelers. Ik moest me aanpassen maar de club heeft me rustig laten werken om te groeien, dat was ingecalculeerd. Ik ben ook haast elke wedstrijd mogen invallen of mocht zelfs starten. Vooral de laatste weken ging het erg goed. Nu is mijn doel om volgend seizoen een basisplaats proberen te veroveren. Dan kan ik niet langer tevreden zijn met een invallersstatuut maar daar zal ik ook hard voor moeten werken.'