China heeft in de nacht van zondag op maandag succesvol twee navigatiesatellieten tegelijk gelanceerd, zo heeft het officiële persbureau Xinhua gemeld.

Van op de basis Xichang in de zuidwestelijke provincie Sichuan vertrok om 04.50 uur plaatselijke tijd een krachtige Lange Mars-3B draagraket. Die zette zoals voorzien de twaalfde en dertiende kunstmaan voor het Chinese satellietnavigatiesysteem Beidou alias Compass in de ruimte af.

Het is de eerste keer dat Peking twee navigatiesatellieten tegelijk lanceert. De twee Beidou-2 kunstmanen moeten de accuratesse van het systeem helpen verbeteren. China brengt dit jaar nog drie Beidou's in de ruimte. Tegen 2020 moet Beidou compleet zijn met meer dan dertig satellieten. Het was de 160ste missie van een Lange Mars, het werkpaard van de Chinese ruimtevaart.