De hoge sociale en fiscale fraude in België is een gevolg van de belastingdruk. Bovendien is de wetgeving te ingewikkeld. Dat zeggen de Unie van Zelfstandige Ondernemers (Unizo) en het Verbond van Belgische Ondernemingen (VBO) in een gezamenlijke reactie. De bouwunie stelt dan weer voor om de vraag naar zwartwerk droog te leggen door extra stimuli toe te kennen. Ook moeten overtreders harder aangepakt worden.

Bijna vier op de tien Belgen hebben in de laatste 12 maanden diensten of goederen in het zwart gekocht. Zo blijkt uit een onderzoek in opdracht van de overheidsdienst Sociale Zekerheid. 38,8 procent van de ondervraagden erkende een zwarte aankoop gedaan te hebben in die periode.

'Voor velen zijn bepaalde diensten in het reguliere circuit onbetaalbaar geworden', reageert Karel Van Eetvelt, gedelegeerd bestuurder van Unizo. 'In een aantal sectoren is ondernemen zelfs onmogelijk als je alle regels volgt. Zwartwerk zal blijven bestaan als je enkel de symptomen aanpakt', aldus Van Eetvelt in een mededeling.

Volgens beide organisaties moet de overheid dringend werk maken van een verlaging van de lasten. 'Zo niet dreigt België in een negatieve spiraal terecht te komen van nog meer zwartwerk, met nog hogere belastingtarieven en sociale bijdragen als gevolg.'

Daarnaast blijven fiscale en sociale controles nodig om langs beide kanten de pakkans te vergroten en de eerlijke concurrentie te verzekeren. 'De controles moeten zich in eerste instantie richten op wie risicogedrag vertoont en op recidivisten.'

'Leg de vraag naar zwartwerk droog'

De bouwunie is naar eigen zeggen niet verwonderd over de cijfers rond sociale en fiscale fraude die donderdag werden voorgesteld. De unie stelt dan ook voor de vraag naar zwartwerk droog te leggen door stimuli toe te kennen.

'Met meer en strengere controles alleen komt men er niet', stelt de Bouwunie donderdag. De sectorvereniging heeft naar eigen zeggen goede ervaringen met stimuli, zoals de belastingverminderingen voor energiebesparende uitgaven en het verlaagde btw-tarief van 6 procent voor nieuwbouw. 'Hierdoor vroegen de klanten steeds een factuur voor de geleverde werken.'

Volgens de Bouwunie geeft de regering een fout signaal door enkele dure premies in te trekken. 'Nu bestaat er een volledig zwart handelscircuit, waar de overheid niets aan verdient.'

Daarnaast zijn volgens de organisatie ook strengere controles nodig. 'De overtreders moeten zwaar gesanctioneerd worden.'