Luca Brecel heeft zich zondag als jongste speler ooit geplaatst voor het WK snooker. De 17-jarige Limburger heeft daarmee Danny Moermans, al jarenlang zijn coach, toch nog kunnen verrassen.

'Op zeven jaar tijd staat hij in het walhalla van het snooker, tussen de grote jongens. Dat is toch uitzonderlijk', vertelde Moermans op een persconferentie.

Behalve talent is ook bij snooker heel veel training nodig. Voor Brecel ongeveer drie uur per dag, als het goed gaat zelfs tot vijf uur. 'Die training werpt nu zijn vruchten af', vervolgde Moermans.

'Luca is dit jaar ook een heel complete speler geworden, in alle facetten. Hij heeft me verbaasd door alles zo snel op te pikken. Soms speelt hij nog iets te aanvallend, maar dat is eigen aan zo'n jonge spelers.'

De coach geeft zijn pupil ook nog wat goede raad mee voor zijn WK-debuut, zondag in The Crucible in Sheffield. 'Ik raad hem vooral aan te genieten en alles intens te beleven. Niets moet, alles kan.'

Velen verbazen zich erover hoe de druk van Brecel lijkt af te glijden. 'Het is inderdaad uitzonderlijk hoe hij ermee kan omgaan', bevestigde de coach. 'Hoe groter de wedstrijden, hoe beter hij zich kan focussen.'