Antwerpse Joodse scholen slaken noodkreet over politiebewaking
Joodse scholen in Antwerpen zijn bezorgd na de schietpartij eerder deze week in Toulouse. Foto: AFP
De schietpartij in Toulouse eerder deze week heeft voor nogal wat paniek gezorgd bij Joodse scholen in Antwerpen. Ze vragen meer politiebewaking, zoals dat een jaar geleden het geval was. Een petitie en overleg met burgemeester Patrick Janssens (SP.A) leverde tot op heden weinig op.

 “De bewaking van Joodse scholen werd sinds 9/11 flink verhoogd”, getuigt Jacky Belz, lid van het uitvoerend comité van de Jesode Hatoraschool. “Er stonden twee agenten voor de schoolpoort tijdens de drukke momenten, aan het begin van de dag, tijdens de middagpauze en aan het einde van de lessen”. Op deze ogenblikken staan er vaak honderden schoolkinderen, van kleuters tot tieners, voor de schoolpoort en dan is deze bewaking zeker nodig. 'Maar aan deze beveiliging kwam abrupt een halt, zo’n jaar geleden, nu maken de ouders en de school zich zorgen.'

Burgemeester Janssens wil zelf niet reageren en verwijst naar zijn politiediensten. Die nuanceren het verhaal. Woordvoerder Fons Bastiaenssens: 'Wij hebben inderdaad onze beveiliging aangepast door voor een model te kiezen waarbij we patrouilles laten passeren langs alle Joodse scholen, zo kunnen potentiële terroristen geen exact patroon opvangen. We hebben geen capaciteit om voor elke Joodse school een agent te plaatsen, maar op deze manier komen ze wel allemaal aan bod.'

Patrouilles

Maar met die verklaring nemen de veiligheidscoördinatoren van de Joodse gemeenschap geen genoegen. 'Die patrouilles deugen niet, vaak komen ze niet eens langs. Ik begrijp dat je niet voor elke school een combi kan plaatsen maar doe dat tenminste voor de 3 scholen die meer dan 1.000 leerlingen tellen, zoals dat vroeger reeds het geval was.'

Volgens een aanwezige op een vergadering gisteren verklaarde burgemeester Janssens dat het onmogelijk was om een combi te plaatsen voor elk van de 14 Joodse scholen. 'En als ik dat wel zou doen dan zou een potentiële dader een niet-Joodse school uitpikken. Ik moet niet enkel de 14 Joodse scholen beveiligen, maar alle 200 scholen in deze stad.' Daarop repliceerde de Joodse veiligheidscoördinator dat vooral Joodse kinderen een doelwit waren van neo-nazi’s of extremistische moslims – iets wat bij een reguliere school niet het geval is.

Milquet

Omdat overleg op het kabinet van de burgemeester geen concrete maatregelen opleverde, wenden de Joodse instellingen zich nu tot minister van Binnenlandse Zaken, Milquet, ze vragen om structurele maatregelen. Zij had eerder deze week opdracht gegeven om de waakzaamheid voor de Joodse scholen te verhogen.