Ryanair moet passagiers vergoeden voor afgelastingen na uitbarsting Eyjafjallajökull
Aswolk Foto: reuters
De Ierse luchtvaartmaatschappij Ryanair moet de passagiers vergoeden van haar vluchten die in 2010 afgelast werden omwille van de uitbarsting van de vulkaan Eyjafjallajökull in IJsland. Dat zegt de advocaat-generaal van het Europese Hof van Justitie donderdag.

 Na de uitbarsting van de vulkaan in april 2010 werd het Europese luchtruim verschillende dagen gesloten. Meer dan 100.000 vluchten werden afgelast uit vrees voor schade aan de toestellen door ronddwarrelend vulkaanas. De kostprijs van de afgelastingen liep zeer hoog op, onder meer omdat volgens de geldende Europese regels de vergoedingen voor de passagiers voor rekening van de luchtvaartmaatschappijen waren, ook al trof hen geen schuld. Ryanair tekende daar verzet tegen aan en rekende de kostprijs voor de compensaties door in zijn ticketprijzen.

Een Ierse passagier die omwille van de vulkaanuitbarsting haar Ryanair-vlucht tussen het Portugese Faro en Dublin afgelast zag, probeert nu voor de rechtbank in Ierland een compensatie af te dwingen van ongeveer 1.130 euro - een bedrag dat overeenkomt met de kosten die ze maakte om haar verlengde verblijf in Portugal te bekostigen. De Ierse rechter vroeg zich af of Ryanair wel verplicht kan worden om zijn passagiers te compenseren op basis van de "buitengewone omstandigheden" waarop de Europese autoriteiten zich beroepen.

De advocaat-generaal van het EU-Hof heeft nu geantwoord dat de sluiting van het luchtruim als gevolg van een vulkaanuitbarsting wel degelijk een buitengewone omstandigheid is. Bijgevolg moet Ryanair de compensaties effectief uitkeren.

Het advies van advocaat-generaal Yves Bot is niet bindend, maar doorgaans volgen de rechters van het Hof de hen toegezonden adviezen wel.