Amerikaanse ingenieurs zeggen dat ze een door waterstof aangedreven robot hebben uitgevonden die als een kwal door het water beweegt.

De ontwikkeling van de robot, bijgenaamd Robojelly, zit nog in een vroeg stadium. Maar de onderzoekers hopen dat de robotkwal uiteindelijk voor reddingsacties onder water kan worden gebruikt.

Een kwal beweegt zich voort met cirkelvormige spieren aan de binnenkant van haar paraplu-achtige bel. Wanneer die samentrekken, trekt de bel samen en stuwt de kwal zich voort. 

Die beweging hebben de wetenschappers proberen na te maken met materialen die hun oorspronkelijke vorm 'onthouden'. De robot wordt aangedreven door warmteproducerende chemische reacties tussen zuurstof en waterstof en het platinum op zijn oppervlak.

Dat betekent dat Robojelly brandstof uit zijn omgeving kan halen, eerder dan van een externe energiebron zoals batterijen. Het team hoopt dat zijn robot op die manier nooit zonder energie kan vallen.