Driedaagse De Panne-Koksijde zoekt opvolger voor Rosseler
Foto: Fanny Lauwerier
In het stadhuis van Oudenaarde is de 36e editie van de Driedaagse De Panne-Koksijde voorgesteld. De rittenkoers vindt plaats van dinsdag 27 tot en met donderdag 29 maart.

'In de schaduw van het casino van Middelkerke wordt de Driedaagse De Panne-Koksijde op gang geschoten', stelt koersdirecteur Bernard Van De Kerckhove. 'Van daaruit trekken we via Ichtegem, Lichtervelde en Koolskamp naar Oudenaarde waar na 86 kilometer wedstrijd twee plaatselijke ronden wachten van elk 57,5 kilometer. Daarin zitten telkens de beklimmingen van de Edelare, Leberg, Berendries, Valkenberg, Oude Kruisberg en Kortekeer verweven alsook de kasseizone van de Haaghoek.'

'Woensdag is Zottegem gaststad voor de start van de langste etappe in deze driedaagse. Via Oudenaarde en Ieper bereiken wij dan het 'Heuvelland' waar de beklimmingen van de Mesenberg, Monteberg, Kemmelberg, Rodeberg en Vidaigneberg wachten. Daarna trekt de karavaan naar de polderstreek met de beruchte passage aan de Moeren om zo na 182 kilometer de drie plaatselijke ronden van elk 11,3 kilometer in Oostduinkerke aan te snijden.'

'Tijdens de slotdag is er traditioneel het tweeluik met 's voormiddags een korte rit in lijn, gevolgd door de afsluitende individuele tijdrit. Voor sommige renners is onze rittenkoers een absoluut doel op zich geworden. De deelnemende ploegen, waarvan er tien het WorldTour-statuut hebben, vaardigen mannen af die gensters kunnen slaan. Anderen bekijken deze driedaagse nog steeds als dé ultieme generale repetitie voor de Ronde van Vlaanderen.'
Vorig jaar ging de eindzege naar Sébastien Rosseler.