De Noorse centrale bank heeft woensdag onverwacht de rente laten zakken, met 25 basispunten tot 1,5 procent. Aanleiding is onder meer de sterke munt.

"Hoewel de situatie op de internationale financiële markten iets verbeterd is na de neergang vorig jaar, wordt er voor lange tijd lage groei en lage inflatie verwacht", aldus de Noorse centrale bank.

Die verlaagde woensdag de groeivooruitzichten voor Noorwegen. De economie kan profiteren van investeringen in de petroleumindustrie, maar tegelijk weegt de dure kroon en eurocrisis op de export.

De meeste analisten hadden verwacht dat de rente onveranderd zou blijven. De vorige ingreep dateert van december, toen de rentevoet met 50 basispunten werd verlaagd tot 1,75 pct.

Na de renteverlaging daalde de Noorse kroon tegenover de euro en de dollar. Eerder deze maand stond de munt nog op het hoogste peil in negen jaar.