De overbevolking van de gevangenissen kan enkel worden opgelost met een totaalaanpak. Dat stelde minister van Justitie Annemie Turtelboom (Open Vld) in de commissie Justitie van Kamer en Senaat.

Dit jaar komen er 250 extra plaatsen bij, terwijl in de komende weken tien Marokkaanse gedetineerden hun straf in het land van herkomst gaan uitzitten. Door elektronisch toezicht ook voor voorlopige hechtenis mogelijk te maken zou er ook plaatsen kunnen vrijkomen.

Vrijdag bezoekt de minister de gevangenis van Sint-Gillis waar honderd nieuwe plaatsen bijna klaar zijn. Daarnaast komen nog plaatsen bij in Wortel (116), Turnhout (74) en Hoogstraten (15), terwijl er in Verviers 58 plaatsen verdwijnen.In de gevangenissen zitten momenteel 3.800 mensen in voorlopige hechtenis. Door elektronisch toezicht voor hen mogelijk te maken, kan ook dit aantal dalen.

Turtelboom wil ook een eind maken aan de problemen bij het mobiele team voor elektronisch toezicht, waar een hoog ziekteverzuim is. De huidige 13 personeelsleden worden vervangen door 13 nieuwe contractuelen. De eerste zeven starten in april.

Buitenlandse gedetineerden

Wat de buitenlandse gedetineerden betreft, is er een akkoord met Marokko om in de komende weken tien Marokkaanse gedetineerden hun straf in dat land te laten uitzitten. Tegen het einde van het jaar moet het EU-kaderakkoord door de lidstaten zijn omgezet in nationale wetgeving. Er zitten 598 EU-burgers in de Belgische gevangenissen.

Tenslotte horen de 1.100 geïnterneerden niet thuis in gewone strafinrichtingen. In de loop van 2014 moeten de forensische psychiatrische centra in Antwerpen en Gent in gebruik genomen worden met in totaal 452 plaatsen.