De man die dinsdagmiddag aan het koninklijk paleis in Laken is ingereden op een aantal motoragenten van de federale politie, stond gekend bij de politie, maar heeft nooit een strafrechtelijke veroordeling opgelopen. Dat meldt het Brusselse parket. De koning heeft de slachtoffers intussen zijn steun betuigd.

Rond 11.15 uur vanmorgen reed aan het Kasteel in Laken een auto in op de politie-escorte van de ambassadeur van Qatar. Uit de eerste analyses van de beelden van bewakingscamera's blijkt dat de automobilist moedwillig en zonder aarzelen op de agenten inreed.

Het was een bewuste daad van de bestuurder, die zichzelf van het leven wou beroven. De Brusselse burgemeester Thielemans liet vrij snel weten dat de nummerplaat van de auto Belgisch is. 'De bestuurder zal ondervraagd worden, we gaan dat allemaal bekijken.'

'Geen aanslag'

De automobilist raakte gewond aan het hoofd. Hij kon niettemin door de politie ondervraagd worden en zei dat hij zelfmoord probeerde te plegen. Het parket kwalificeerde de feiten volgens de politie als poging tot doodslag.

Het gaat om een 39-jarige Algerijn die blijkbaar anderhalf jaar geleden geregulariseerd werd. Hij was dus niet illegaal in het land. 

De politie sloot vrijwel meteen na de wanhoopsdaad van de Algerijn een aanslag uit. 'We zijn er absoluut zeker van dat het niet gaat om een aanslag, noch tegen de koninklijke familie noch tegen de ambassadeur van Qatar', zei politiewoordvoerder De Coninck.

De motorrijders van de federale politie stonden voor de poort van het kasteel te wachten op de ambassadeur. Twee van hen waren er erg aan toe, maar volgens de federale politie zou niemand nog in levensgevaar zijn.

Steunbetuigingen

'Ik betuig mijn medeleven met de families van de slachtoffers. Daarnaast waardeer ik het solidariteitsgevoel dat de agenten aan de dag leggen,' aldus burgemeester Thielemans, die na de feiten zelf naar Laken afzakte om zich van de toestand te vergewissen.

Ook minister van binnenlandse Zaken Joëlle Milquet (CDH) betuigde haar medeleven aan de politiemannen en hun familie. Ze is 'diep geschokt'.

De koning belde dinsdagmiddag met de commandant van de wegpolitie van Brabant, de hoofdverantwoordelijke van de escorte. 'De koning heeft geïnformeerd naar de toestand van de slachtoffers en zijn steun betuigd aan de agenten en hun familie', zegt de woordvoerder van het paleis.

Het Paleis deelde mee dat de ambassadeur al in het Kasteel van Laken was toen het ongeval gebeurde. De koning ontving vanmorgen trouwens vier ambassadeurs die hun Geloofsbrieven kwamen overhandigen: de ambassadeur uit Niger, uit Gabon, uit Ierland en Sheikh Ali Bin Al-Thani uit Qatar.