Imam gedood bij aanslag op moskee in Anderlecht
Imam Abdellah Dahdouh. Foto: EPA
Bij een brandstichting in een moskee in Anderlecht is maandagavond een dode gevallen. De 46-jarige imam Abdellah Dahdouh, een vader van vier kinderen, kwam door rookvergiftiging om het leven. De lokale politie van de zone Brussel Zuid pakte al een verdachte op. Volgens sommige bronnen zou het motief te zoeken zijn bij de spanningen in Syrië.

De aanslag vond maandagavond rond kwart voor zeven plaats in de sjiitische Rida-moskee in de Dokter De Meersmanstraat in Anderlecht. Volgens getuigen stapte een jongeman van Noord-Afrikaanse origine de moskee binnen met een bidon benzine. ‘Hij riep verschillende keren Syrië en zwaaide ook met een hakbijl.’

Op dat moment was imam Abdellah Dahdouh (46) boven, beneden waren nog drie mannen aanwezig. Met hen kwam het tot een woordenwisseling, waarop de jongeman de benzine op de tapijten uitgoot en brand stichtte. De drie overmeesterden hem en hielden hem vast tot de politie er was.

Imam zat in de val


De imam zat intussen boven in de val. De brandweer haalde de man uit de brand en 40 minuten werd er geprobeerd hem te reanimeren. Maar hulp kon niet meer baten. Nog een andere man werd licht bevangen door de rook, maar hij moest niet naar het ziekenhuis. De dader werd opgepakt en ondervraagd. Over zijn identiteit of motief wou de politie nog niets kwijt.

Zeer snel kwamen meer dan honderd mensen uit de buurt samen rond de moskee. Er werd echter onmiddellijk opgeroepen tot kalmte. ‘De imam stond altijd voor vrede, niet voor haat’, benadrukte Salah, die zich tijdens de brand ook in de moskee bevond. ‘Laat ons niet vervallen in radicalisme. Ga rustig naar huis', klonk het.

'Soennieten verantwoordelijk'

Vertegenwoordigers van de Belgische moslimgemeenschap hebben de soennitische beweging verantwoordelijk gesteld voor de brandstichting.

De vicevoorzitter van het Franstalige college van de Moslimexecutieve in België, Isabelle Praile, zelf sjiitisch, zei aan de RTBF dat getuigen verklaarden dat het om een actie van extremistische soennieten ging.  'De Rida-moskee, de grootste sjiitische moskee in Brussel, moest enkele jaren geleden al bewaakt worden door de politie na bedreigingen van salafisten', zei Praile. 

Een andere sjiitische verantwoordelijke, Azzedine Laghmich, die werkt in de moskee, zei aan het Franse persagentschap AFP dat de dader slogans riep waaruit bleek dat hij de anti-sjiitische strekking aanhing. 'Het is een soenniet: alle getuigenissen wijzen daarop.'