De Letten hebben zich met een grote meerderheid uitgesproken tegen de invoering van het Russisch als tweede officiële landstaal. Zo'n driekwart van de Letten stemden in een referendum tegen.

De opkomst was met zeventig procent hoog, veel hoger dan bij eerdere verkiezingen en referenda.

Russisch is de eerste taal van ongeveer een derde van de 2,1 miljoen inwoners van Letland en voor hen heeft een officiële status van het Russisch vooral symbolische betekenis. Zij voelden zich de afgelopen twintig jaar systematisch gediscrimineerd door de autoriteiten.

Aanval

Veel etnische Letten beschouwen het referendum echter vooral als een aanval op de Letse onafhankelijkheid. De Baltische republiek maakte zich in 1991 los van de Sovjet-Unie. Veel Letten beschouwen Russisch nog altijd als de taal van een dictatuur die verantwoordelijk was voor de deportatie van zestigduizend Letlanders, onder andere naar de goelags in Siberië.

Hoewel de Russen die het referendum organiseerden van tevoren erkenden dat ze weinig kans op succes maakten, hopen zij op steun van zo'n 25 procent van de bevolking om op die manier de centrumrechtse regering van Letland te dwingen een dialoog met nationale minderheden aan te gaan.