Studiedienst PVDA weerlegt antwoord van Bekaert
Foto: BELGA
De studiedienst van de linkse PVDA veegt de argumenten van Bekaert tegen de studie van PVDA van tafel. 'Bekaert betaalt wèl belastingen', reageerde Bekaert-woordvoerster Katelijn Bohez vrijdagochtend in een reactie op een PVDA-rapport over de fiscale handel en wandel van de staalgroep. 'Onzin', kaatst PVDA de bal nu terug.

Volgens Bekaert-woordvoerster Katelijn Bohez vrijdagochtend betaalt Bekaert in België wel degelijk winstbelasting, met name: '128 miljoen euro per jaar aan belastingen,  roerende voorheffingen op dividenden, onroerende voorheffingen, RSZ en sociale werkgeversbijdragen en nog een reeks andere heffingen en bijdragen.'

'Onzin', stelt PVDA in een persbericht. 'Bekaert probeert hier loonkosten voor te stellen als een soort belasting op de winst. RSZ en sociale werkgeversbijdragen worden helemaal niet afgetrokken van de winst, maar horen bij de loonkosten. Winst is wat overblijft als je van de omzet alle kosten aftrekt. En het is die winst die in België niet belast wordt.'

'Dat Bekaert sterk was in creatief boekhouden wisten we al. Maar dat Bekaert ook een heel nieuwe economische theorie heeft ontwikkeld, waarbij loonkosten een soort belasting worden, dat is wel bijzonder innovatief', reageert PVDA sarcastisch.

De notionele-interestaftrek werd ooit ingevoerd om de tewerkstelling te stimuleren

Volgens de PVDA krijgt het Belgische coördinatiecentrum van de nv Bekaert dankzij de notionele interestaftrek, een belastingvoordeel dat in 2010 alleen al 39.244.410 euro bedroeg. 

'Moeten wij dat als samenleving blijven aanvaarden? De notionele-interestaftrek werd ooit ingevoerd om de tewerkstelling te stimuleren, niet om 600 jobs te schrappen', zegt Peter Mertens van de PVDA.

'Hoezo, geen winst?'

Volgens het persbericht van Bekaert deze ochtend betaalde de staaldraadreus op groepsniveau  vorig jaar 139 miljoen euro aan belastingen op winst. Dat gebeurde volgens woordvoerster Bohez in verschillende landen. 'Als dat in België 0 procent is, is dat omdat we hier geen winst maken', klinkt het.

'Hoezo, geen winst?' luidt de repliek van de linkse partij. 'Volgens de jaarrekeningen die Bekaert aan de Nationale Bank bezorgde, maakte de Belgische nv Bekaert op vijf jaar exact 124.640.172 euro winst. Heeft Bekaert dan vijf jaar lang een valste aangifte ingediend? Liegt Bekaert dan de aandeelhouders voor? Want in het laatste jaarverslag van de groep zwaait Bekaert-CEO Bert De Graeve nog met forse winstcijfers.'

'En uiteraard betaalt Bekaert belastingen in het buitenland. Natuurlijk betaalt Bekaert sociale zekerheidsbijdragen. Maar dat was ons punt niet', zegt de voorzitter van de linkse PVDA.

'Ons punt is dat er op de vennootschapswinst die de voorbije vijf jaar door de Belgische vestigingen van de nv Bekaert gemaakt werd, nul komma nul euro vennootschapsbelasting betaald werd. Die stelling wordt door Bekaert niet weerlegd. Dat is ook onmogelijk, want alle cijfers die wij gebruiken staan zwart op wit in de resultaatrekeningen die Bekaert zelf bij de Nationale Bank heeft neergelegd.'

'Lusten voor aandeelhouders, lasten voor werknemers?'

Volgens de PVDA fietst Bekaert in een heel wijde bocht rond de kern van het debat. 'De Bekaert-groep maakte in 2010 een recordwinst van 399 miljoen euro – een stijging met 133%. Het dividend voor de aandeelhouders werd in 2010 nog verhoogd met 70%, maar de werknemers moeten vandaag wel 600 ontslagen slikken.'

Zijn alle lusten voor de aandeelhouders, en alle lasten voor de werknemers?' besluit PVDA haar antwoord op de argumenten van Bekaert.