Geert Noels: 'Het wordt minder, maar beter'
Oprichter van Econopolis, Geert Noels. Foto: Geert Noels / Econopolis
Volgens Geert Noels zullen we 'wat we materieel verliezen, winnen aan levenskwaliteit'. Dat zegt de oprichter van Econopolis in een interview met het christelijke opinieblad Tertio. De topeconoom breekt ook een lans voor meer spiritualiteit en meer verbondenheid.

Wanneer Geert Noels in de media opduikt , is het meestal om vakkundige commentaar te geven bij slecht nieuws: de huidige eurocrisis, besparen, Dexia. Noels wil benadrukken dat hij ook een ander verhaal heeft.

'De media vragen me steevast als het gaat over geld. Ze zijn niet geïnteresseerd in mijn spiritueel en hoopvol discours', zegt Noels aan Tertio. De topeconoom voorspelde in 2008 met zijn boek Econoshock de overstap naar een duurzame economie. 'Daar zijn we volop mee bezig.'

'Financieel verarmen, maar levenskwaliteit gaat erop vooruit'

Volgens de econoom gaan we moeilijke tijden tegemoet, maar moeten we dat toch in een breder perspectief plaatsen. 'We zullen inderdaad financieel verarmen, maar onze levenskwaliteit zal erop vooruitgaan. Het wordt een terugkeer naar de essentie. De duurzaamheidsrevolutie is volop aan de gang.'

Het zal wel nog even duren voor we kunnen spreken van het nieuwe duurzame economische model. 'Dat is moeilijk te voorspellen. Vijftien? Twintig jaar? Let wel, dat zijn geen jaren van absolute kommer en kwel, maar van intrinsieke veranderingen.'

Noels breekt ook een lans voor meer spiritualiteit. 'De Kerk mag dan al aan populariteit hebben ingeboet, de mensen zoeken echter sterk naar verbondenheid.' Volgens de econoom ontstaat die verbondenheid altijd aan de basis.'

'Er was de jongste decennia geen verbondenheid meer, tenzij met de hoeveelheid euro's op een bankrekening. De tegenbeweging die elders het geluk zoekt, wint volop aan kracht en daar zitten veel positieve aspecten aan vast zoals levende wijken en werk waar niet alleen geld telt, maar eigenwaarde en zelfontwikkeling. Dat is ook belangrijk voor de mensen.'

Noels tevreden dat hij gehoor vindt

De oprichter is in elk geval tevreden dat hij gehoor vindt. 'Ik ervaar dat wat ik zeg, blijft hangen bij de mensen, dat ze er zich door aangesproken voelen. Dat doet me veel plezier. Elke politieke partij heeft wel iets in haar programma overgenomen van mijn ideeën. Dat was de aangenaamste bevestiging dat het de moeite was Econoshock te schrijven.'

'De spreuk als je de wereld wil veranderen, begin bij jezelf, spreekt me erg aan. Voor mij is het een voortschrijdend inzicht geweest', vertelt Noels. Het inzicht deed hem breken met de wereld van de haute finance en sommige van haar onethische praktijken.  'Daardoor zijn er in die wereld sommigen die me een pater noemen en vinden dat ik preek.'