Moeder Rudi Vranckx herademt: 'Gelukkig belde Rudi snel na granaataanslag'
Het is de eerste missie van Rudi Vranckx zonder zijn gelukssjaaltje. En nooit was hij dichter bij de dood.
'Ik zag het bericht eerst op teletekst. Gelukkig belde Rudi me kort daarna om te zeggen dat alles goed was', zegt Maria Verbeeck, de mama van Rudi Vranckx.

Moeder Maria (75) en vader Hugo (76) waren thuis in het Brabantse Winksele toen ze het onheilspellende nieuws vernamen. 'Wanneer we weten dat onze zoon weer weg is naar een oorlogsgebied, kijken we af en toe op teletekst om te zien of daar niets ergs gebeurt. Dat deden we gisteren ook en plots stond dat bericht erop over Rudi in Homs.'

'Rudi moet geweten hebben dat het bericht over die granaataanslag hier al bekend was want kort daarna belde hij me op om ons gerust te stellen. En dat werkte. Nu ik weet dat de VRT hem daar weghaalt, zal ik nog geruster zijn.'

Moeder Maria weet altijd wanneer haar zoon naar een gevaarlijk gebied vertrekt. 'Ik wíl dat ook weten. Het is niet zo dat wij zeggen: wat niet weet, niet deert. Nee, nee, Rudi weet dat hij het ons altijd moet laten weten. En wanneer hij dan ter plaatse is, moet hij geregeld contact nemen. Dat lukt niet elke dag. Ik denk dat hij om de twee dagen eens probeert te bellen. Of anders bellen wij hem wel. Maar ik zeg het, het is niet altijd gemakkelijk. Vanuit die oorlogsgebieden is er vaak een slechte verbinding.'

Rudi (52) is het enige kind van Maria en Hugo Vranckx. 'En hij kiest dan nog voor een van de gevaarlijkste jobs ter wereld: oorlogsverslaggever. Met de jaren leer je daar als moeder wel mee leven. Je moet er vertrouwen in hebben dat het telkens goed afloopt. Al scheelde het deze keer allicht niet veel. Tegen een granaat kan je niet veel beginnen.'

Sjaaltje geveild voor Music For Life

Rudi Vranckx draagt altijd een sjaaltje waarvan hij gelooft dat het hem beschermt. Een roze sjaal zelfs. 'Maar dat sjaaltje zal hem nu niet meer beschermen', zegt zijn moeder. 'Rudi heeft dat sjaaltje laten veilen voor de laatste editie van Music For Life.'

Maria Vranckx vertelt nog dat de fascinatie voor legers er bij Rudi al van kinds af inzat. 'Hele dagen stelde hij zijn plastic soldaatjes in de zandbak op. Later is daar de fascinatie voor geschiedenis bijgekomen. Maar niet voor het geweld. Rudi is een pacifist. In zijn tijd hadden twintigers nog de keuze: naar het leger gaan of dubbel zo lang dienst kloppen als gewetensbezwaarde. Rudi koos voor het laatste.'