Tienkamper Thomas Van der Plaetsen is Belofte van het Jaar
Thomas Van der Plaetsen Foto: BELGA
Thomas Van der Plaetsen is zondag op het Sportgala verkozen tot Beloftevolle Jongere van het Jaar. Hij bleef in het jaarlijkse referendum onder beroepssportjournalisten bokser Jean-Pierre Bauwens en ruiter Nicola Philippaerts voor. Van der Plaetsen kreeg in totaal 330 punten, 217 meer dan Bauwens (113 punten) en 220 meer dan Philippaerts.

Van der Plaetsen brak in 2011 echt door als tienkamper. Zo pakte hij in het Tsjechische Ostrava de Europese titel bij de beloften (-23), waar hij ook het Belgisch record op 8157 punten bracht (intussen is Hans Van Alphen Belgisch recordhouder met 8200 punten, nvdr). Hij werd eveneens zesde op de zevenkamp op het EK indoor in Parijs.

Ook op het WK atletiek bij de senioren in het Zuid-Koreaanse Daegu zette hij enkele uitstekende prestaties neer, dat ondanks het feit dat zijn vader enkele dagen voor de start van het WK overlijdt. In Daegu is Van der Plaetsen de beste in het hoog- en het verspringen en staat hij na de eerste dag op een knappe vierde plaats. Uiteindelijk wordt hij dertiende.
De 20-jarige Oost-Vlaming, die de trofee uit handen van tafeltennisser Jean-Michel Saive kreeg, volgt op de erelijst snookerspeler Luca Brecel op.

Punten / Aantal eerste plaatsen
1. Thomas Van der Plaetsen (atletiek) 330 77
2. Jean-Pierre Bauwens (boksen) 113 20
3. Nicola Philippaerts (ruitersport) 110 17
4. An-Sophie Mestach (tennis) 100 14
5. Martijn Degreve (wielrennen) 87 6
6. Emma Meesseman (basket) 66 6
7. Jessie Druyts (wielrennen) 54 4
8. Hermien Peters (kajak) 43 4
9. Gijs van Hoecke (wielrennen) 31 -
10. Amélie Rosseneu (judo) 25 2
11. Stef Vanhaeren (atletiek) 25 -
12. Jens Schuermans (mountainbike) 24 2
13. Margaux Vanmol (golf) 10 1
14. Jasper De Buyst (wielrennen) 5 -
15. Moreno De Pauw (wielrennen) 0 -.